Actualisé 11.03.2011 à 21:18

Violent séisme au JaponL'autre façade du pays subit un séisme

Un nouveau séisme de magnitude 6,7 est survenu vendredi soir dans la préfecture de Niigata, tandis que Hawaii et la côte ouest des Etats-Unis sont touchés.

Un nouveau séisme de magnitude 6,7 s'est produit samedi vers 4H00 du matin (vendredi 19H00 GMT) dans la préfecture de Niigata, dans le nord-ouest du Japon, sur la façade opposée à la côte Pacifique déjà dévastée par un puissant tremblement de terre et un tsunami.

Les secousses ont été ressenties à Tokyo ainsi que dans de nombreuses préfectures du centre du Japon, d'une côte à l'autre.

Les plus violentes ont été enregistrées dans la zone montagneuse de Nagano, préfecture voisine de celle de Niigata, selon les données de l'agence de météorologique.

Elles ont été suivies trois quarts d'heure plus tard d'une nouvelle réplique encore plus forte, d'après l'Institut de géophysique américain (USGS).

Ces deux secousses dans le nord-ouest se sont produites à une profondeur de seulement un kilomètre, a précisé l'USGS.

Glissements de terrain

La police a annoncé avoir reçu des informations sur des glissements de terrain dans la ville de Tokamachi. Des avalanches s'y sont également produites, de même qu'aux environs de l'agglomération de Tsunan.

Des constructions en bois, dont une mairie et un garage, ont été détruites et plusieurs portions de la Route 117 ont été coupées dans le village de Sakae, dans la préfecture de Nagano, a indiqué un responsable local cité par Kyodo.

De fortes répliques s'enchaînaient en outre toujours alors que le jour se levait samedi sur la côte nord-est de l'archipel, dévastée la veille par le plus violent tremblement de terre jamais recensé au Japon, d'une magnitude de 8,9.

Cette catastrophe a déjà fait plus de 1.000 morts et disparus, selon les derniers bilans de la police nationale.

L'agence météorologique ne cesse en outre de lancer des alertes pour prévenir de la survenue probable de nouvelles répliques, précocement détectées par un dispositif technique spécifique.

Hawaii et les USA ressentent l'onde

Hawaii et la côte ouest des Etats-Unis ont été touchés vendredi par les premières vagues du tsunami provoqué par le puissant séisme survenu au large du Japon, provoquant des milliers d'évacuations mais peu de dégâts pour l'instant.

Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique a précisé que des premières vagues avaient été vues vers 03H24 (13H24 GMT) à Waianae, peu avant leur arrivée à Waikiki, la plage d'Honolulu, capitale de l'archipel de Hawaii.

«Aucun dégât n'a été rapporté pour l'instant», a déclaré en début de matinée Gerard Fryer, du Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique disant s'attendre à ce que cela ne soit «pas un événement très destructeur».

Côtes américaines

Les premières vagues du tsunami ont ensuite touché la côte ouest américaine, 12 heures après le séisme de magnitude 8,9, le plus fort jamais enregistré au Japon.

«Le tsunami est arrivé», a déclaré vers 8H30 (16H30 GMT) Mike Murphy, chef des urgences de la ville de Port Orford, dans l'Oregon.

Une alerte au tsunami avait été lancée sur tous les Etats de la côte pacifique des Etats-Unis, de l'Alaska à la Californie.

Plusieurs centaines de personnes ont été évacuées dans plusieurs zones côtières de Californie. Environ 7.000 personnes l'ont été dans la seule zone portuaire de Crescent City, à environ 500 km au nord de San Francisco, a indiqué une responsable des services d'urgence, Cindy Henderson.

Bateaux empilés

«Il y a au moins 35 bateaux qui ont été écrasés, certains bateaux se sont empilés les uns sur les autres», a-t-elle ajouté, expliquant qu'une vague avait atteint 2,5 mètres de haut. «Heureusement nous sommes presque à marée basse», a-t-elle ajouté, précisant que des vagues anormales provoquées par le tsunami pourraient continuer pendant une douzaine d'heures.

La chaîne de télévision locale «Hawaii news now» avait évoqué aussi des «vagues sur les plages et dans les canaux» qui «n'ont pas causé de dégâts» dans l'archipel, où les habitants des zones côtières ont été évacués. Les sirènes d'alarme avaient retenti environ cinq heures avant que les premières vagues n'arrivent.

Le territoire américain de Guam, au milieu du Pacifique, a également émis une alerte au tsunami et évacué ses zones côtières. A Guam, deux sous-marins nucléaires d'attaque, le City of Corpus Christi et le Houston, ont rompu leurs amarres mais leurs équipages, aidés de remorqueurs, ont réussi à en garder le contrôle, a affirmé la flotte américaine du Pacifique dans un communiqué.

Aide américaine

Le président Barack Obama, qui est né à Hawaii, a annoncé vendredi lors d'une conférence de presse, qu'un deuxième porte-avions américain était en route pour aider le Japon, assurant que les ravages provoqués par le tsunami «brisent le coeur».

La président a expliqué avoir présenté ses condoléances au Premier ministre du Japon Naoto Kan avec lequel il s'est entretenu par téléphone, et lui avoir promis «toute l'aide nécessaire».

Dès l'annonce du séisme, le Pentagone a commencé à recenser les moyens dans la région susceptibles d'être mis en oeuvre pour une vaste opération humanitaire.

«Les forces américaines dans le Pacifique sont en train d'évaluer la situation et nous sommes prêts à répondre et à fournir une aide d'urgence», a confié à l'AFP un porte-parole du Pentagone, le colonel David Lapan.

Moyens énormes

Avec 38.000 hommes stationnés sur l'archipel japonais et à Okinawa sans compter 11.000 marins à bord de navires dans le Pacifique occidental et 85 bases militaires, les moyens sont énormes. «Tous» sont susceptibles d'être engagés, selon le colonel Lapan.

Washington se prépare également à déplacer son armada maritime: près d'une dizaine de navires doivent rejoindre le Japon ou se tiennent prêt à le faire.

Le tsunami touche Hawaii

Effet du tsunami aux USA

(afp)

Plus de mille morts

Le puissant tremblement de terre et le tsunami qui ont dévasté vendredi le nord-est du Japon ont fait plus de 1.000 morts et disparus, selon un bilan de la police et d'autres sources cité par l'agence de presse Jiji.

Au moins 384 personnes auraient péri dans différentes régions du Japon, dont plus de 200 ont été retrouvées sur la plage de Sendai (nord-est, préfecture de Miyagi) après le passage d'une vague de plus de 10 mètres consécutive à la secousse de magnitude 8,9.

Le nombre de disparus était évalué à 707 personnes et les blessés à 947, selon les chiffres actualisés par la police samedi matin à 04H50 (vendredi 19H50 GMT).

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