Actualisé 10.07.2013 à 12:58

IsraëlL'énigmatique découverte d'un sphinx

Un fragment de sphinx égyptien a été mis au jour dans le nord d'Israël. Une première découverte du genre dans la région, qui intrigue les archéologues.

Les pieds ont été découverts mardi dans le nord d'Israël.

Les pieds ont été découverts mardi dans le nord d'Israël.

Le fragment de granite découvert mardi - les pattes avant d'un sphinx - porte une inscription hiéroglyphique au nom du pharaon Mykérinos qui régna il y a près de 4500 ans, et dont la pyramide est la plus petite des trois célèbres Pyramides de Gizeh.

«C'est la seule statue monumentale égyptienne jamais retrouvée dans le Levant», a indiqué à l'AFP Amnon Ben-Tor, professeur d'archéologie à l'Université hébraïque de Jérusalem.

«Il s'agit aussi du seul sphinx connu de ce roi. Aucun sphinx de ce roi n'a jamais été retrouvé, pas même en Egypte», a précisé l'archéologue, directeur des fouilles sur le site de Tell Hazor, en Galilée, où a été retrouvé le fragment.

M. Ben-Tor a souligné, en plus du nom de Mykérinos gravé entre les pattes du sphinx, la présence de symboles se référant à la ville d'Héliopolis, une cité antique proche du Caire actuel et où se trouvait le temple abritant la statue.

Site inscrit à l'Unesco

Le site archéologique de Tell Hazor, inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco depuis 2005, est le plus important d'Israël, s'étendant sur plus de 80 hectares.

La population de Hazor était estimée à 20'000 habitants au deuxième millénaire avant notre ère, à la période cananéenne, ce qui en faisait l'une des principales cités du Croissant Fertile à l'époque.

La Bible se réfère à Hazor comme à «la tête de tous ces royaumes» cananéens (Joshua 11:10).

Détruite au XIIIe siècle avant J.-C., la ville d'Hazor a été repeuplée au XIe siècle par les Israélites qui l'ont occupée jusqu'à sa nouvelle destruction en -732 par les Assyriens.

Le fragment découvert fait environ 50 centimètres de long et la statue dans son ensemble avait une taille de 150 centimètres de long et 50 centimètres de large, précise Amnon Ben-Tor.

La statue pourrait provenir d'un pillage

La façon dont le sphinx est arrivé à Tell Hazor n'a pas été élucidée.

«Il semble peu probable qu'il soit arrivé lors du règne de Mykérinos, car il n'y avait alors aucune relation entre l'Egypte et cette partie du monde», indique l'archéologue. «L'Egypte avait des relations avec le Liban, en particulier via l'ancien port de Byblos, pour importer du bois de cèdre», mais pas avec la Galilée.

Une autre hypothèse serait que la statue provienne du pillage de la Basse Egypte par les Cananéens aux XVIIe-XVIe siècles avant J.-C., poursuit l'archéologue.

Mais le plus probable selon lui serait un cadeau d'un monarque égyptien plus tardif.

«Il est possible que le sphinx soit arrivé à Hazor après le début du Nouvel Empire, en -1550, pendant lequel l'Egypte régnait sur Canaan et entretenait des liens étroits avec les souverains locaux, qu'elle avait laissés sur le trône», explique Amnon Ben-Tor.

«La statue a probablement été envoyée par un souverain égyptien au roi de Hazor, le plus important de la région», ajoute-t-il.

Pied découvert par une doctorante

Le pied du sphinx a été découvert par Shlomit Blecher, une doctorante de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque, en août 2012.

«C'était la dernière heure du dernier jour de fouilles», raconte-t-elle, se remémorant l'excitation de toute l'équipe.

Selon Amnon Ben-Tor, le sphinx a probablement été volontairement brisé lors de la prise de la ville par ses nouveaux maîtres, désireux d'affirmer leur pouvoir.

Les incrustations de la statue ont été méticuleusement enlevées par des restaurateurs avant que soient découverts les hiéroglyphes.

L'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque a commencé les fouilles sur le site au milieu des années 1950. Amnon Ben-Tor a repris les fouilles en 1990, après une interruption d'une vingtaine d'années.

En 2010, son équipe y avait déjà découvert un fragment d'un code de lois, vieux de 3700 ans, semblable au célèbre Code d'Hammourabi, sur une tablette en écriture cunéiforme akkadienne. (afp)

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