France: «L'escroc du siècle» a été interpellé
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France«L'escroc du siècle» a été interpellé

Un homme d'affaires français surnommé «l'escroc du siècle» a été arrêté le 2 février à son domicile au Chesnay, près de Paris.

Il avait été condamné à 5 ans de prison pour une vaste escroquerie aux faux placements.

«Claude Lipsky a été placé sous mandat de dépôt», a déclaré à l'AFP Michel Desplan, procureur de la République à Versailles. "Les victimes sont soulagées de cette arrestation", a commenté l'avocat des parties civiles, Me Pascal Gastineau.

Claude Lipsky, un franco-israélien de 77 ans, avait lancé entre 1986 et 1999 des souscriptions auprès de 430 militaires français basés principalement à Dakar et Djibouti, auxquels il faisait miroiter des placements immobiliers à taux alléchants grâce à un «logiciel miracle», capable d'analyser les flux boursiers à long terme.

Au total, quelque 30 millions d'euros ainsi placés s'étaient évaporés, selon les plaignants.

L'escroc s'était appuyé sur une banque genevoise, la Sofipriv (devenue depuis la Société bancaire privée, SBP), lui garantissant une couverture prestigieuse auprès de ses clients, ainsi que sur deux hauts gradés de l'armée comme caution morale.

Pas d'appel

Condamné en juillet 2007 à 5 ans de prison, il avait créé un coup de théâtre en renonçant à son appel lors de l'ouverture du procès en appel le 15 septembre 2008 à Versailles.

En se désistant de son appel, il était donc définitivement condamné à de la prison ferme, confirmée par la cour d'appel dans un délibéré du 3 décembre. Ce dernier a été mis à exécution le 2 février.

Le condamné devra s'acquitter également d'une amende de 375.000 euros, sanction maximale en matière d'escroquerie infligée en première instance. (ats)

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