Actualisé 03.02.2011 à 13:34

Disparition de Laetitia

L'étang vidé pour aider les recherches

L'étang de Lavau-sur-Loire, dans lequel a été retrouvé mardi une partie du corps de Laetitia, a commencé à être vidé jeudi afin de faciliter les recherches.

La vidange de l'étang de Lavau-sur-Loire (Loire-Atlantique) où le corps démembré et incomplet de la jeune Laetitia a été retrouvé mardi, était en cours jeudi avec le concours de la sécurité civile. Elle devrait durer entre 4 et 5 jours.

En outre, pour ces recherches comme pour la poursuite de l'enquête, quelque 150 gendarmes restaient toujours mobilisés pour clore ces investigations et retrouver les restes manquants de Laetitia.

«Des recherches ont aussi lieu dans d'autres endroits du département, notamment autour de Pornic», a précisé sur place l'aspirant Hugues Chrétien, adjoint à l'officier de communication des Pays-de-la-Loire.

Faciliter les recherches

L'objectif n'est pas le vidage complet mais la facilitation des recherches pour les plongeurs dans les lieux les plus profonds, a ajouté M. Chrétien.

«Si c'est nécessaire, les trois pièces d'eau seront vidées», a-t-il ajouté, faisant référence aux deux autres anciennes carrières également remplies d'eau, situées à proximité immédiate du premier étang.

L'eau pompée dans l'étang vidé en premier, celui où ont été trouvés les premiers éléments du corps de Laetitia, était ensuite déversée dans les champs en aval des carrières, en direction de la raffinerie de Donges et des bords de Loire.

Par les airs

Des hélicoptères et des équipes de plongeurs étaient également visibles jeudi matin aux abords de l'étang sondé, lui aussi une ancienne carrière remplie d'eau.

«Les hélicoptères font des relevés et voient des choses qu'on ne distingue pas depuis le sol», a précisé M. Chrétien.

Plusieurs membres de la famille de Tony Meilhon l'ont appelé, en donnant des entretiens à la presse mercredi puis jeudi, à «dire la vérité» sur l'endroit où il a dissimulé le tronc de sa victime et sur le déroulement exact de la nuit du drame.

Laetitia a été vue pour la dernière fois vivante le 18 janvier à la sortie de son travail dans un restaurant à la Bernerie-en-Retz. (afp)

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