Afghanistan: L'ex-forteresse de Ben Laden aux mains de l'EI
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AfghanistanL'ex-forteresse de Ben Laden aux mains de l'EI

Le groupe jihadiste a pris le contrôle de Tora Bora, dans l'est de l'Afghanistan, où le leader d'al-Qaïda s'était retranché pour échapper aux Américains après le 11-Septembre.

Les jihadistes du groupe Etat islamique ont pris le contrôle des lieux au terme de plusieurs jours de combats contre les talibans, qui étaient basés dans le réseau de grottes, a déclaré le chef de la police de la région.

«La zone de Tora Bora est tombée aux mains des combattants de l'EI», a confirmé jeudi le porte-parole du gouverneur provincial du Nangarhar. Il appuie les récits de nombreux habitants de la zone.

Les affrontements ont contraint des centaines de familles à fuir, a déclaré un chef tribal, estimant le nombre de jihadistes à plusieurs centaines. Un officier du commandement américain à Kaboul a déclaré que les islamistes étaient «en fuite» et cherchaient avant tout à se réfugier dans la région de Tora Bora.

Talibans chassés

Le porte-parole des talibans a confirmé que la zone leur avait échappé et avait été conquise par les jihadistes. «Nous avons essayé de résister, mais nous avons échoué».

Selon le porte parole, sept de leurs hommes sont mort lors des combats. D'après lui, les combats se poursuivent. «Avec les habitants, nous planifions une opération pour reprendre Tora Bora», a-t-il indiqué.

Mais selon un responsable tribal dans la région, «les talibans se sont enfuis quand les combattants de Daech ont lancé leur offensive». «Ils nous ont laissés seuls avec les femmes et les enfants», s'est-il plaint, «nous sommes des centaines de familles à nous être échappées quand Daech est arrivé».

Sans contrôle gouvernemental

«Tora Bora menaçait de tomber depuis un moment, malheureusement vous ne voyez que des talibans ou des jihadistes dans cette zone, il n'y a aucun contrôle gouvernemental», a rapporté un habitant de Tora Bora.

Des parlementaires ont d'ailleurs interpellé les autorités mercredi au Parlement. Ils réclament des mesures fortes pour contrer la progression de l'EI.

«Daech a transféré le centre de ses activités à Tora Bora», a accusé un député à Kaboul, Allah Gul Mujahid. «Ils ont des centaines de combattants dans les districts de Khogyani et Azra qui sont en train de recruter», s'est-il inquiété.

Base d'entrée

La province du Nangarhar, frontalière du Pakistan, abrite de nombreux insurgés talibans, mais aussi de l'EI qui a fait de cette zone, à la frontière pakistanaise, sa base d'entrée en Afghanistan.

Tora Bora est situé à quelques dizaines de kilomètres de leur principale base dans l'est afghan, le district d'Achin où les forces américaines stationnées en Afghanistan affirment les poursuivre sans relâche depuis l'été 2016.

Début avril, l'armée américaine avait largué la plus puissante de ses bombes conventionnelles, jamais utilisée depuis sa mise au point, ciblant un réseau de grottes et de tunnels utilisé par l'EI à Achin. L'opération avait fait selon un bilan officiel 96 morts parmi les jihadistes de l'EI.

Les troupes américaines présentes en Afghanistan sous mandat de l'Otan disposent également de l'autorité pour traquer la menace terroriste: c'est encore à ce titre qu'elles ont conduit, depuis juillet 2016, de nombreuses frappes aériennes sur les positions de l'EI à Achin notamment.

Forteresse de Ben Laden

Le chef d'al-Qaïda s'était retranché dans ces grottes pour échapper aux Américains après le 11 septembre 2001.

Le réseau de grottes, particulièrement difficile à pénétrer, avait alors fait l'objet d'une âpre bataille et de bombardements intenses en décembre 2001. (afp)

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