Ligue des champions: L'Inter sauvée par une main imaginaire?
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Ligue des championsL'Inter sauvée par une main imaginaire?

Dans les ultimes secondes du match retour de la demi-finale entre l'Inter Milan et Barcelone, les Catalans ont vu un but décisif de Bojan leur être annulé. A tort?

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20 minutes online

La Ligue des champions va changer de main. L'Inter Milan s'est en effet qualifié pour la finale au détriment du tenant du titre Barcelone.

Ceci au terme d'une incroyable prestation défensive qui lui a permis de ne s'incliner, en infériorité numérique, que 1-0. Vainqueurs 3-1 à l'aller, les Italiens affronteront Bayern Munich le 22 mai à Madrid.

Ceux qui attendaient un grand spectacle ont été déçus. Plus proche d'une rencontre de handball sans but que d'une partie de football, ce match s'est résumé à un solo interminable (75% de possession de balle!) mais laborieux d'un Barcelone cherchant en vain à fissurer la muraille «nerazzurra».

Le coup de «Mou»

Hormis le but à la 84e de Piqué, en position de hors-jeu, les seules véritables occasions de but nettes côté blaugrana avaient été jusque-là un tir de Messi magnifiquement détourné en corner par Julio Cesar à la 33e et une tête non cadrée de Bojan à la 82e.

Fidèle à son habitude, Jose Mourinho réservait à l'opposition une surprise de dernière minute en titularisant Christian Chivu dans un milieu de terrain renforcé, prétextant une blessure de Pandev pourtant annoncé titulaire vingt minutes encore avant le coup d'envoi. Le plan était clair: verrouiller le côté droit barcelonais d'Alves et Messi, tout en transformant l'axe en un oppidum imprenable.

Main imaginaire?

D'ailleurs, au moment de l'exclusion (très sévère) de Motta pour un léger coup au visage d'un Busquets tragédien à la 28e, l'entraîneur portugais de l'Inter demanda à Eto'o de changer de bord et de reprendre le rôle de Chivu, replacé au centre. Au passage, cette décision de l'arbitre belge Frank De Bleeckere, qui n'a de loin pas été la seule mauvaise de la soirée, ne fit au final pas vraiment les affaires des Catalans.

En effet, alors que la partie vivait ses derniers soubresauts, le jeune Bojan inscrivait ce qu'il croyait être le but de la qualification pour le Barça (91e). Las pour lui et le clan catalan, l'arbitre belge annulait la réussite pour une faute de main préalable de Yaya Touré. La séquence vidéo de l'action semble pourtant indiquer que le contrôle du milieu offensif ivoirien s'est fait sur son corps, sans l'aide de la main.

32 ans d'attente

Encore plus regroupés qu'auparavant, les Interistes furent admirables de maîtrise tactique, même si leurs nombreuses simagrées pour perdre du temps donnèrent à leur performance d'ensemble des allures moins flamboyantes.

Deux fois lauréat dans la compétition (1964 et 1965), l'Inter n'avait plus atteint la finale depuis sa défaite contre l'Ajax en 1972. Il s'offrait ce cadeau tout en rendant service à son rival l'AC Milan, qui demeure donc la dernière équipe à avoir soulevé deux fois le trophée de suite, en 1989 et 1990.

Happel et Hitzfeld bientôt rejoints

Cette qualification de l'Inter a une première conséquence pour les livres d'histoire de la C1. Ernst Happel et Ottmar Hitzfeld ne seront en effet plus, dès le 22 mai, les deux seuls entraîneurs à avoir triomphé avec deux clubs différents. L'Autrichien avait conduit Feyenoord (1970) et Hambourg (1983) au sacre, tandis que le sélectionneur de l'équipe de Suisse a lui goûté aux joies de la victoire à la tête de Borussia Dortmund (1997) et Bayern Munich (2001).

Or, une finale Bayern Munich - Inter Milan transformera forcément ce duo en un trio, Louis Van Gaal et Jose Mourinho ayant déjà été titrés, respectivement avec Ajax Amsterdam (1995) et Porto (2004). Un match qui aura comme un goût de revanche pour les deux hommes aux parcours atypiques, autant décriés qu'admirés au fil de leurs carrières.

Le terme revanche convient plutôt bien aussi au sentiment qui doit habiter plusieurs Interistes après cette qualification. Congédié sans trop de ménagement par le Barça, Eto'o a beaucoup travaillé sur son flanc droit pour venir à bout de son ancien club. Concernant Cambiasso, Samuel et Sneijder, la perspective de brandir la «coupe aux grandes oreilles» à Santiago Bernabeu, là-même où ils avaient défendu les couleurs du Real Madrid avant d'être remerciés, doit certainement titiller les orgueils. (20 minutes online/ats)

Barcelone - Inter Milan 1-0 (0-0)Camp Nou. 96 000 spectateurs (guichets fermés). Arbitre: De Bleeckere (Be). But: 84e Piqué 1-0. Barcelone: Valdes; Alves, Touré, Piqué, G. Milito (46e Maxwell); Xavi, Busquets (63e Jefren), Keita; Messi, Ibrahimovic (63e Bojan), Pedro. Inter Milan: Julio Cesar; Maicon, Lucio, Samuel, Zanetti; Cambiasso, Motta, Chivu; Eto'o (86e Mariga), Sneijder (67e Muntari); D. Milito (81e Cordoba). Notes: 28e expulsion de Motta (voie de fait). Avertissements: 10e Motta. 27e Pedro. 35e Julio Cesar. 43e Chivu. 82e Muntari. 82e Lucio.

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