Actualisé 09.06.2014 à 01:48

Opération Mare NostrumL'Italie n'en peut plus et s'insurge contre l'UE

L'arrivée incessante de centaines de migrants a suscité dimanche un concert de récriminations en Italie, dirigées contre l'Union européenne, dont l'aide est jugée insuffisante.

La marine italienne a indiqué que 2000 migrants ont été secourus entre samedi et dimanche dans le cadre de l'opération italienne Mare Nostrum. Sur ce total, 1335 personnes dont des Afghans, des Syriens, des Algériens, Somaliens et Soudanais, qui auraient dû être débarqués à Catane ont été redirigées vers Taranto dans les Pouilles, où ils devraient arriver lundi.

Des bâtiments militaires mais également des navires marchands ont par ailleurs été sollicités pour surveiller l'approche de 25 embarcations chargées de migrants partis de Libye. Selon Malte, l'opération conjointe menée par les marines italienne, maltaise et américaine, est l'«une des plus importantes organisées ces dernières années».

Noyades

La marine américaine a annoncé avoir secouru il y a deux jours 282 personnes en détresse à bord de six embarcations dont une menaçait de couler. Les migrants d'abord embarqués sur le navire d'assaut amphibie USS Bataan ont été ensuite remis aux forces maltaises.

Un bateau maltais participant aux opérations appelé Norient Star est arrivé à Pozzallo avec 102 personnes à bord mais aussi les cadavres de trois hommes qui se sont noyés pendant leur transfert depuis leur embarcation de fortune.

Indignation en Italie

Le maire de ce port sicilien où sont arrivés plus de 500 immigrés en 24 heures, Luigi Ammatuna, a dit au journal «La Stampa» avoir peur que la situation devienne «ingérable», faisant état de premières annulations de réservations touristiques. Le maire de Palerme, Leoluca Orlando, a pointé du doigt «l'insensibilité de l'Europe», tandis que celui de Catane, Enzo Bianco, invitait le gouvernement de Matteo Renzi à décréter «l'état d'urgence».

Le président de la fédération des maires italiens Piero Fassino a quant à lui réclamé «une rencontre urgente» avec le ministre de l'Intérieur Angelino Alfano.

Et le Premier ministre maltais, Joseph Muscat, dans un tweet, a fustigé l'Union européenne: «L'Europe est totalement absente», alors que les marines maltaise et italienne «accomplissent un travail optimal», a-t-il écrit.

«Plein soutien»

Interrogé par l'AFP, Michele Cercone, porte-parole de la commissaire européenne aux Affaires intérieures Cecilia Malmström, a garanti un «plein soutien de la Commission avec tous les moyens disponibles».

Il a précisé que l'Italie et Malte sont déjà «les principaux bénéficiaires des fonds UE pour la surveillance des frontières», précisant que «des mesures d'urgence» ont été prises dont l'octroi à l'Italie de 30 millions d'euros en plus pour notamment financer Mare Nostrum.

Milliers de morts

Des milliers de migrants ont trouvé la mort ces dernières années en tentant de traverser la Méditerranée. En raison d'une météo favorable, des milliers d'immigrés et réfugiés - Syriens, Erythréens, habitants pauvres d'Afrique sub-saharienne - ont déjà débarqué ou s'apprêtent à arriver sur les côtes italiennes.

Selon Rome, plus de 50'000 migrants ont débarqué depuis le début de l'année en Italie, autant que sur toute l'année passée, et 400'000 à 600'000 migrants seraient prêts à partir de Libye. Ils ont été 2200 à arriver à Malte, selon La Valette. (ats)

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