Médecine: L'obésité infantile déterminée à l'âge de 5 ans
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MédecineL'obésité infantile déterminée à l'âge de 5 ans

Le surpoids chez les enfants aux Etats-Unis commence tôt, affirme une étude publiée mercredi. A l'âge de 14 ans, la moitié des jeunes devenus obèses l'étaient déjà à 5 ans.

Ces résultats ont été publiés dans la revue médicale américaine «New England Journal of Medicine». L'étude montre que les enfants qui sont en surpoids à l'école maternelle ont quatre fois plus de risques que les autres de devenir obèse à l'adolescence. «Si les tendances dans la prévalence de l'obésité sont bien établies, on en savait très peu sur les enfants qui deviennent obèses et à quel âge», explique Solveig Cunningham, professeur adjointe à la Faculté de santé publique de l'université américaine d'Emory, en Géorgie, principale auteur de cette recherche.

Les scientifiques ont analysé des données provenant d'enfants qui ont participé à une étude dans les écoles maternelles en 1998 et 1999. L'enquête porte sur un échantillon représentatif de tous les enfants de cet âge, à savoir 5 ans, scolarisés durant ces deux années aux Etats-Unis, soit environ 3,8 millions d'individus, précisent les auteurs.

Age de grande vulnérabilité

«Examiner l'incidence de l'obésité à ce jeune âge et son évolution pourrait nous informer sur la nature de cette épidémie, les âges de plus grande vulnérabilité et les groupes qui courent le plus grand risque de devenir obèses», explique le professeur Cunningham. L'étude révèle que plus de 12,4% des enfants américains entrant à l'école maternelle étaient obèses et 14,9% en surpoids, selon les auteurs. Ils se sont basés sur l'indice de masse corporel infantile, établi par les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.

Le taux d'obésité augmente ensuite pour atteindre 20,8% quand les adolescents ont 14,1 ans (âge médian). La prévalence de l'obésité était la plus élevée à cet âge-là parmi les enfants noirs (17%), suivis par les Hispaniques (14%). Ce taux était de seulement 10% chez les enfants blancs et ceux d'autres races.

Pauvreté liée à l'obésité

Les enfants issus des 20% des familles les plus riches avaient la plus faible incidence d'obésité à l'école maternelle comparativement à ceux de tous les autres groupes socio-économiques, indique l'étude. A tous les âges, entre 5 et 14 ans, la prévalence de l'obésité était la plus élevée (25,8%) chez les enfants des familles les plus pauvres du groupe.

Les enfants qui avaient un poids élevé à la naissance (au-dessus de 4 kg) et qui étaient en surpoids à l'école maternelle sont ceux qui courent le risque le plus élevé de devenir obèse avant 14 ans, selon cette recherche. Environ 36% des enfants devenus obèses avant 14 ans, pèsent plus de 4 kg à leur venue au monde.

«Nous avons des indications selon lesquelles certains facteurs avant la naissance et pendant les cinq premières années de la vie jouent un rôle important dans l'obésité», précise le professeur Cunningham. (ats)

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