Actualisé 03.05.2011 à 13:18

Infographie

L'odorat des poissons menacé

Victimes de l'acidification des océans, les spécimens qui évoluent dans une eau riche en dioxyde de carbone ne sentent plus l'odeur de leurs prédateurs.

de
Joëlle Charrey

En plus de contribuer au réchauffement climatique, l'augmentation des émissions de CO2 dans l'atmosphère modifie le pH des océans, les rendant plus acides. Les effets de ce phénomène sur les organismes marins commencent tout juste à être connus. Coquillages, récifs coralliens et ossements sont en première ligne. Mais, selon des biologistes, l'acidification des océans aurait également une influence sur l'odorat des poissons. Les jeunes spécimens qui ont grandi dans une eau riche en dioxyde de carbone ne reconnaissent pas l'odeur de leurs prédateurs et sont donc plus vulnérables. Les chercheurs craignent que d'autres sens des poissons ne soient également affectés.

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