L'or pour l'Autrichien Mario Matt
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L'or pour l'Autrichien Mario Matt

Are - Mario Matt a décroché sur la neige d'Are (Su) son deuxième titre mondial en slalom, six ans après son sacre de St-Anton.

L'Aigle de l'Arlberg offre à l'Autriche sa deuxième médaille d'or dans ces joutes, la première dans une épreuve masculine.

Les Autrichiens, qui avaient touché le fond en géant où le meilleur d'entre eux fut Hermann Maier (21e), ont enfin relevé la tête lors de la dernière course individuelle de ces joutes. Matt (27 ans) y a ajouté la manière: son dauphin, l'Italien Manfred Mölgg, a en effet concédé 1''81 ! Le bronze est revenu au surprenant Jean-Baptiste Grange, qui a devancé le tenant du titre Benjamin Raich (4e) de trois centièmes.

Cinquième de la première manche, Grange glane la première breloque française dans ces Mondiaux. Il a notamment profité des deuxièmes manches moyennes de Raich (4e sur le premier parcours) et Manfred Pranger (3e), mais aussi de l'élimination en finale de l'Allemand Felix Neureuther, auteur du deuxième chrono le matin.

Seuls 25 athlètes ont été classés à l'issue des deux manches. Le premier parcours avait donné lieu à une véritable hécatombe: sur les 74 concurrents inscrits, 38 avaient rallié l'arrivée. Les quatre Suisses (Marc Berthod, Daniel Albrecht, Silvan Zurbriggen et Marc Gini) avaient connu l'élimination. Un Suisse s'est néanmoins illustré samedi: Urs Imboden, qui défend désormais les couleurs de la Moldavie, a terminé au 11e rang final.

Classement final du slalom messieurs: 1. Mario Matt (Aut) 1'57''33. 2. Manfred Mölgg (It) à 1''81. 3. Jean-Baptiste Grange (Fr) à 2''21. 4. Benjamin Raich (Aut) à 2''24. 5. Manfred Pranger (Aut) à 2''49. 6. Michael Janyk (Can) à 2''65. Puis: 11. Urs Imboden (Mold/S) à 4''45. Notamment éliminés: Felix Neureuther (All), André Myhrer (Su), Ivica Kostelic (Cro), Markus Larsson (Su).

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