Haïti: L'ouragan Matthew fait ses premières victimes

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HaïtiL'ouragan Matthew fait ses premières victimes

Pris dans la tempête, un homme a perdu la vie dans le naufrage d'une pirogue et un deuxième est porté disparu.

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Au sud d'Haïti, de nombreuses familles ne parviennent toujours pas à subvenir à leurs besoins après le passage de l'ouragan dévastateur. (Lundi 3 mai 2017)

Au sud d'Haïti, de nombreuses familles ne parviennent toujours pas à subvenir à leurs besoins après le passage de l'ouragan dévastateur. (Lundi 3 mai 2017)

Keystone
Haïti subit toujours les conséquences de l'ouragan Matthew qui a dévasté une partie du pays en octobre 2016. (Mercredi 18 janvier - Image d'archives)

Haïti subit toujours les conséquences de l'ouragan Matthew qui a dévasté une partie du pays en octobre 2016. (Mercredi 18 janvier - Image d'archives)

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Le passage de l'ouragan dévastateur Matthew sur le sud d'Haïti le 4 octobre a causé près de 2 milliards de dollars de dégâts. (Vendredi 28 octobre 2016)

Le passage de l'ouragan dévastateur Matthew sur le sud d'Haïti le 4 octobre a causé près de 2 milliards de dollars de dégâts. (Vendredi 28 octobre 2016)

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Le très puissant ouragan Matthew a fait ses premières victimes en Haïti et continuait de se rapprocher lundi du pays de la Caraïbe et de l'est de Cuba, où l'on redoute d'importants dégâts.

Dès vendredi, un homme était mort après le naufrage d'une pirogue dans le sud d'Haïti, selon la direction de la protection civile haïtienne. Une autre personne était portée disparue lundi après un autre naufrage de pirogue.

L'oeil de l'ouragan se trouvait lundi à 21H00 GMT à 360 kilomètres au sud-ouest de la capitale Port-au-Prince et poursuivait sa lente progression vers le nord (11 km/h).

«Selon les prévisions, le centre de Matthew s'approchera de la côte sud-ouest d'Haïti ce soir, continuera à s'approcher de l'est de Cuba plus tard mardi, avant de passer près ou au-dessus de certaines portions du sud-est des Bahamas mardi soir et mercredi», a prédit le centre américain de surveillance des ouragans (NHC), basé à Miami.

Alerte maximum

«Les efforts pour protéger les vies et les propriétés doivent être menés à terme rapidement», ont ajouté les météorologues américains qui recensent des vents soufflant à près de 220 km/h, avec des bourrasques encore plus puissantes, classant Matthew en catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5.

La Jamaïque, Haïti, les provinces orientales de Cuba et les Bahamas ont été placés en alerte ouragan et, en Haïti, le niveau d'alerte est passé d'orange à rouge, le maximum.

Dans ce pays, le plus pauvre de la région, près d'un millier de personnes vivant dans la péninsule sud ont été évacuées dimanche soir. Sur l'ensemble du territoire, 1300 abris provisoires ont été recensés, permettant l'accueil de 340'000 personnes.

«Ces évacuations ne se sont pas déroulées dans des conditions faciles car la population était réticente», a indiqué Marie-Alta Jean-Baptiste, la directrice de la protection civile.

Appel à l'évacuation

«Mes compatriotes, ne soyez pas têtus, ne dites pas +Dieu est bon+ et prendra soin de vous: il faudra évacuer les zones qui représentent un danger. Nous n'avons aucun intérêt à risquer notre vie», a exhorté dimanche Jocelerme Privert, président intérimaire d'Haïti.

Le niveau de la mer pourrait monter de deux à trois mètres dans le sud --représentant un danger important pour les habitants et leurs logements précaires.

Les précipitions pourraient atteindre jusqu'à un mètre par endroits, entraînant inondations et coulées de boues potentiellement meurtrières, a prévenu le NHC.

Personnels essentiels évacués à Guantanamo

Sur l'île de Cuba, les autorités militaires américaines ont évacué les personnels non essentiels et leurs familles de la base militaire et prison controversée de Guantanamo.

Quant aux 61 prisonniers de la «guerre contre le terrorisme», ils sont à l'abri dans les installations prévues pour résister à ce type de tempête, a affirmé l'armée américaine.

«Il faut se préparer pour cet ouragan comme s'il était deux fois plus puissant que Sandy», a déclaré le président cubain Raul Castro qui s'est déplacé dimanche à Santiago, dans la région la plus menacée, afin de superviser les préparatifs.

Sandy (catégorie 3) avait fait d'énormes dégâts partout sur sa trajectoire en 2012, jusque sur la côte nord-est des Etats-Unis.

La Jamaïque se dit mieux préparée qu'avant

Les autorités de Jamaïque s'attendent à une tempête d'une violence équivalente à celle de Gilbert (catégorie 5), qui avait frappé le pays le 12 septembre 1988 et fait 40 morts et d'énormes dégâts.

Mais le Premier ministre Andrew Holness a souligné que le pays était «bien plus préparé» qu'alors. Les écoles sont restées fermées lundi, nombre d'entre elles servant d'abris d'urgence, et les transports en commun suspendus.

L'ouragan pourrait ensuite remonter jusqu'au sud-est des Etats-Unis, où la Floride et la Caroline du Nord ont décrété l'état d'urgence.

La saison des ouragans dans l'Atlantique s'étend en principe du 1er juin au 30 novembre mais le premier ouragan de 2016, baptisé Alex, s'était formé en janvier. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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