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ChineLa Chine rend hommage à son idole Liu Xiang

Pratiquement tous les quotidiens du pays ont consacré leur «Une» au drame de la sortie prématurée de Liu, qui était l'une des vedettes annoncées de ces Jeux.

L'athlète a lourdement chuté dès la première haie et pourrait souffrir d'une rupture du tendon d'Achille.

L'athlète a lourdement chuté dès la première haie et pourrait souffrir d'une rupture du tendon d'Achille.

La presse et des centaines de milliers d'internautes chinois rendaient hommage mercredi à l'idole nationale Liu Xiang, au lendemain de son élimination en série du 110 m haies aux Jeux Olympiques de Londres, et se demandaient si ce rendez-vous raté marquerait la fin de sa carrière.

L'athlète a lourdement chuté dès la première haie et pourrait souffrir d'une rupture du tendon d'Achille, selon le chef de l'équipe de Chine d'athlétisme.

«C'est la fin de l'ère Liu Xiang», a jugé le Quotidien du Peuple, le journal le plus distribué en Chine, en appelant ses lecteurs à faire preuve de «compréhension» envers le héros déchu.

«La retraite de Liu est pratiquement certaine», a également estimé les Nouvelles de Pékin, tandis que la chaîne d'Etat CCTV a conclu que Liu Xiang avait peut-être tenté sa dernière course à Londres.

Le premier site de microblogging du pays, Sina Weibo, a ouvert une page spéciale sur le sujet qui a rassemblé plus de 28 millions de contributions.

Liu Xiang, enfant chéri des sponsors, avait dû renoncer en série aux JO-2008 devant son public à Pékin, déjà victime d'une blessure à un tendon d'Achille qu'il tentait de soigner depuis plusieurs mois. Il avait mis plus d'un an à revenir au plus haut niveau et avait ensuite mis tous les atouts de son côté pour conquérir l'Angleterre.

Face à cette nouvelle grande déception, certains internautes n'ont pas ménagé l'idole déchue, l'accusant d'avoir joué la comédie et le surnommant même «Liu Shuai Shuai» («Liu la chute»).

Mais la vaste majorité a toutefois choisi de soutenir le champion olympique 2004 en le remerciant et le réconforter. A l'image de l'actrice Yao Chen, dont les microblogs sont suivis par 23 millions d'inscrits. «Tu restes pour moi un héros», a-t-elle écrit.

Les critiques visant Liu sur la toile n'ont pas été reprises par les médias chinois. Selon le South China Morning Post, quotidien de Hong Kong, les autorités chinoises chargées de la propagande ont donné des instructions à la presse pour éviter toute couverture négative concernant l'athlète éliminé. (afp)

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