Actualisé 25.12.2014 à 13:04

Arabie saouditeLa chute du pétrole plombe le budget 2015

Riyad, premier exportateur mondial de pétrole, a annoncé un budget de l'Etat pour 2015 prévoyant un déficit important de 38,6 milliards de dollars en raison de la chute des cours du brut.

Le Conseil des ministres a adopté un budget prévoyant des dépenses de 860 milliards de riyals (226 milliards de francs) et des revenus de 715 milliards de riyals (188 milliards de francs), selon un communiqué lu à la télévision d'Etat.

Les dépenses sont ainsi en légère hausse par rapport aux 855 milliards de riyals prévus dans le budget de cette année mais les revenus sont en baisse de 140 milliards de riyals (37 milliards de francs) par rapport aux prévisions de 2014.

Il s'agit du premier déficit budgétaire du royaume depuis 2011 et le plus important jamais prévu par ce chef de file de l'Opep. Depuis 2003, date à laquelle l'Arabie saoudite a commencé à annoncer des budgets excédentaires après des décennies dans le rouge, le royaume a accusé un déficit réel de 24 milliards de francs en 2009 après une chute des cours du brut consécutive à la crise financière mondiale de 2008.

Avec l'actuel effondrement des prix du brut, dont l'Arabie saoudite tire jusqu'à 90% de ses revenus, les cours ont perdu environ la moitié de leur valeur depuis la mi-juin sur fond d'une surabondance de l'offre, d'un ralentissement de la demande mondiale sur le pétrole et d'un dollar fort.

Le ministre saoudien des Finances avait affirmé la semaine dernière que Ryad allait maintenir dans le budget 2015 un rythme élevé des dépenses pour les projets de développement malgré la forte chute des cours du pétrole.

L'Arabie saoudite s'était constituée d'importantes réserves en devises et avait réduit sa dette publique grâce à la manne pétrolière des dernières années. «Cela lui donne des lignes de défense pour les années de vaches maigres», avait-il dit. (ats)

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