Santé: La circoncision efficace contre le sida
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SantéLa circoncision efficace contre le sida

Un programme de circoncision volontaire à grande échelle a permis de réduire très sensiblement le taux de nouvelles infections par le VIH en Afrique du Sud.

La circoncision, souvent pratiquée sur les bébés et les garçons en bas âge, consiste en l'ablation du prépuce, laissant le gland à découvert.

La circoncision, souvent pratiquée sur les bébés et les garçons en bas âge, consiste en l'ablation du prépuce, laissant le gland à découvert.

«L'effet protecteur de la circoncision sur le risque d'être infecté par le VIH chez l'homme avait déjà été montré dans un essai clinique réalisé en 2005 en Afrique du Sud. Il avait été confirmé par des essais au Kenya et en Ouganda, mais nous n'avions pas la preuve jusqu'à présent que la méthode était utilisable dans la vraie vie» et à grande échelle, a dit à l'AFP le Pr Bertran Auvert qui a dirigé la nouvelle étude publiée dans la revue américaine en ligne Plos Medicine.

Conduite par des chercheurs français, américains et sud-africains entre 2007 et 2011 dans le bidonville d'Orange Farm en Afrique du Sud (200 000 habitants), elle a consisté à proposer une circoncision gratuite et médicalisée à tous les hommes âgés de plus de 15 ans. Plus de 20 000 circoncisions ont été réalisées au total.

En interrogeant un échantillon de quelque 3000 hommes, les chercheurs ont découvert une réduction du taux de nouvelles infections chez les hommes circoncis allant de 57 à 61% par rapport aux non circoncis. Les comportements sexuels (usage du préservatif, nombre de partenaires) n'étaient pas différents dans les deux groupes.

La circoncision s'est avérée particulièrement efficace chez les 15-29 ans. Les chercheurs estiment qu'en l'absence du programme de circoncision, le nombre d'infections par le VIH aurait été 28% plus élevé dans cette tranche d'âge (19% pour l'ensemble de la population étudiée).

«L'étude montre qu'il est possible d'obtenir ce résultat en seulement quelques années, y compris dans des populations où la circoncision n'est pas une pratique usuelle, comme les pays d'Afrique australe et orientale où se concentre 50% de l'épidémie mondiale de sida» commente le Pr Auvert.

Le résultat est publié alors que des programmes de circoncision débutent dans 14 pays d'Afrique. Ils s'appuient sur des recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et d'Onusida qui considère depuis 2007 la circoncision comme stratégie de prévention additionnelle du VIH. (ats/afp)

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