Au moins 23 morts: La colère du ciel s'abat sur les Etats-Unis pour Noël
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Au moins 23 mortsLa colère du ciel s'abat sur les Etats-Unis pour Noël

Blizzard, neige, pluies verglaçantes, inondations, tornades, les deux tiers des Etats-Unis étaient en proie vendredi à une météo résolument hostile.

Au moins 23 décès, pour la plupart dans des accidents de la circulation, ont été attribués à la tempête qui a commencé à souffler mercredi sur tout le centre du pays. Des autoroutes ont été fermées et des milliers d'automobilistes étaient isolés dans le froid au moment de l'année où les Américains voyagent traditionnellement le plus.

Parmi les tués, figurent notamment trois automobilistes dans l'Oklahoma (sud) qui ont été heurtés par d'autres véhicules après avoir quitté leur voiture.

En Louisiane (sud), un homme est décédé écrasé par un arbre qui s'est abattu sur sa maison.

Du Dakota du Nord au Texas

Cette énorme tempête, la seconde vague brutale d'intempéries hivernales à s'abattre sur les Etats-Unis en une semaine, ne devait pas retomber avant samedi, selon les météorologues. «C'est la pagaille !», a dit le porte-parole des Services météorologiques nationaux, Chris Vaccaro.

La tempête «touche un énorme territoire et entraîne des records de précipitations», a-t-il indiqué vendredi à l'AFP. «C'est plutôt inhabituel d'avoir deux tempêtes exceptionnelles en une semaine entre mi-décembre et fin décembre», a-t-il ajouté.

A Oklahoma City (Oklahoma), la neige a atteint 35 centimètres, un record absolu pour cet Etat, où les précipitations neigeuses n'empêchent pas les orages.

Jusqu'à 61 cm de neige étaient attendus vendredi en fin de journée dans certaines parties du nord du pays. Des alertes au blizzard ont été émises du Dakota du Nord (nord) au Texas (sud), où Dallas était recouverte de 7,5 cm de neige. La ville n'avait pas vu la neige tenir depuis Noël 1926.

Suggestion

Des centaines d'églises ont annulé les services de Noël jeudi et vendredi ou appelé les fidèles à la prudence, selon les médias locaux retransmettant leurs annonces. Des alertes aux inondations ont été lancées.

Dans l'est du pays, les conditions de circulation étaient rendues dangereuses non pas par le blizzard, mais par des risques de fortes pluies et de pluies verglaçantes, risquant de transformer le sol en patinoire de la Caroline du Nord (sud-est) aux Etats de Nouvelle- Angleterre (nord-est).

Quant au centre du pays, la météorologie nationale (NWS) y déconseillait tout déplacement, jugeant les conditions «dangereuses, voire impossibles».

Coupures d'électricité

Plusieurs milliers de foyers étaient privés d'électricité vendredi, dont 5000 dans l'Etat central de l'Iowa, selon le quotidien «des Moines Register».

Des températures de - 36 degrés étaient attendues dans le Dakota du Nord, alors que dans le sud du pays des tornades étaient redoutées, comme dans l'Alabama.

Des centaines de vols ont été annulés dans de nombreux aéroports jeudi et vendredi.

(ats)

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