Actualisé 11.04.2011 à 14:02

InfographieLa conquête spatiale a 50 ans

Il y a un demi-siècle, l'URSS envoyait, pour la première fois de l'histoire, un homme dans l'espace.

von
joc

Le 12 avril 1961, Youri Gagarine est entré dans l'histoire en devenant le premier homme à voler dans l'espace. Désigné parmi vingt candidats, en partie en raison de sa petite taille (158 cm), le jeune Russe savait qu'il se lançait dans une mission périlleuse: sur 48 chiens envoyés par l'URSS dans l'espace, vingt avaient péri. «Mais tous rêvaient d'être à sa place», se souvient le cosmonaute Boris Volynov. A bord du vaisseau «Vostok», Gagarine a effectué une révolution de 1 h 48 autour de la Terre, à une moyenne de 250 km d'altitude.

Né le 9 mars 1934, Youri Gagarine était âgé de 27 ans lorsqu'il est monté à bord du vaisseau «Vostok». Ce jeune homme blond aux yeux bleus incarnait l'archétype de l'homme russe mis en avant par la propagande soviétique. Gagarine, mort en 1968 dans un accident d'avion, est l'un des rares héros nationaux dont l'image n'a pas souffert de la chute de l'URSS, fin 1991.

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(joc/afp)

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