Etats-Unis: La consommation d'herbe a doublé en 10 ans
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Etats-UnisLa consommation d'herbe a doublé en 10 ans

Environ 9,5% des Américains consommeraient de la marijuana, indique une étude médicale.

Dans le Colorado, la consommation de cannabis est légale depuis le 1er janvier 2014.

Dans le Colorado, la consommation de cannabis est légale depuis le 1er janvier 2014.

La consommation de cannabis aux Etats-Unis a doublé en dix ans, selon une étude publiée mercredi. Trois utilisateurs sur dix, soit près de sept millions d'Américains, en abusent ou ont développé une accoutumance à cette drogue.

Environ 9,5% des 36'000 adultes interrogés en 2012 et 2013 ont indiqué consommer du cannabis au cours de l'année passée comparativement à 4,1% dans une enquête similaire menée auprès de 43'000 personnes en 2001 et 2002, ont constaté les auteurs dont l'étude paraît dans la revue médicale américaine JAMA Psychiatry.

De précédentes recherches menées par les autorités fédérales montraient que l'utilisation de cannabis était restée stable à environ 4% de la population américaine entre 1991 et 1992, et 2001 et 2002, tandis que le taux d'abus et d'accoutumance n'avait que légèrement augmenté de 1,2% à 1,5%. Cette consommation accrue de marijuana touche en particulier les femmes, les Noirs et les Hispaniques ainsi que les adultes d'âge moyen et les plus de 65 ans, précise l'étude.

Changement culturel

«Ces chiffres mettent en lumière le changement des normes culturelles concernant l'usage de la marijuana qui pourrait créer des problèmes supplémentaires de santé publique résultant de l'accoutumance, de la conduite sous l'effet de cette drogue ainsi qu'en termes d'accès à des traitements efficaces», juge la Dr Nora Volkow, directrice de l'institut national sur l'abus des drogues (NIDA) qui a financé en partie cette recherche.

Un nombre grandissant de personnes paraissent penser que le cannabis est inoffensif, une impression peut-être encouragée par la légalisation dans 23 Etats de cette drogue à des fins médicales, selon les auteurs de l'étude.

Quatre de ces Etats ainsi que Washington DC l'ont aussi légalisée pour un usage récréatif. La plupart de ces Etats ont commencé à légaliser le cannabis après 2000.

Le taux des troubles liés à une utilisation excessive de cannabis ou à une accoutumance a lui aussi presque doublé depuis dix ans, passant de 1,5% en 2001 et 2002 à 2,9% en 2012 et 13, selon la recherche. Environ 30% des Américains qui ont fumé du cannabis en 2012 et 2013 en abusaient ou souffraient d'accoutumance.

Selon les scientifiques, cet accroissement s'expliquerait par des effets plus puissants de la marijuana, dus à des teneurs plus élevée de la substance chimique le THC (tétrahydrocannabinol) principale substance active de la drogue. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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