Royaume-Uni: La «Dame de fer» est décédée d'une attaque
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Royaume-UniLa «Dame de fer» est décédée d'une attaque

L'ex et unique femme ayant occupé le poste de Premier ministre britannique, Margaret Thatcher, s'est éteinte lundi à l'âge de 87 ans.

L'ancien Premier ministre Margaret Thatcher est décédée lundi à Londres à l'âge de 87 ans, d'une attaque, a indiqué son porte-parole.

«C'est avec une grande tristesse que Mark et Carol Thatcher annoncent que leur mère, la baronne Thatcher, est morte paisiblement ce matin», a déclaré Lord Tim Bell.

La Reine se dit «triste»

La reine Elizabeth II s'est dite «triste d'apprendre la mort de la Baronne Thatcher», tandis que le Premier ministre britannique actuel, David Cameron, a estimé que le pays avait «perdu un grand dirigeant», quelques minutes après l'annonce de la mort de l'ancien Premier ministre.

«C'est avec une grande tristesse que j'ai appris la mort de Lady Thatcher. Nous avons perdu un grand dirigeant, un grand Premier ministre et une grande Britannique», a dit dans un communiqué David Cameron.

Une force de caractère sans faille

L'ancien Premier ministre conservateur Margaret Thatcher, décédée lundi à l'âge de 87 ans, restera à jamais la «Dame de Fer» qui a remodelé le Royaume-Uni avec un libéralisme économique intransigeant et rétabli le prestige international du pays.

Son regard bleu acier perçant symbolisait une force de caractère sans faille. Le personnage ne fut sans doute jamais mieux saisi que par elle-même, lorsqu'elle lâcha: «Je suis pour le consensus. Le consensus sur ce que je veux faire.»

Ce refus exacerbé du compromis, au service de principes profondément ancrés - conservatisme social, libéralisme économique, idée de la grandeur de son pays -, ne s'est jamais démenti en onze années d'exercice (1979-1990). Ces convictions naissent certainement dans la stricte éducation prodiguée par un père méthodiste à la jeune Margaret Hilda Roberts, née le 13 octobre 1925, à Grantham (centre de l'Angleterre).

Devenue avocate après son mariage en 1951, elle rejoint les conservateurs, entre en 1959 à la Chambre des Communes comme député de Finchley (nord de Londres), puis est entre 1970 et 1974 ministre de l'Education. En 1975, elle prend la tête des Tories et, quatre ans plus tard, elle terrasse des Travaillistes usés. Elle devient la première femme Premier ministre du pays, s'installant au 10 Downing Street jusqu'au 22 novembre 1990: une longévité record au XXe siècle.

Un mot nouveau, le «thatchérisme», est popularisé. Pour relancer une économie qui a fait du pays le «malade de l'Europe», elle privatise à tout-va, fait baisser impôts et dépenses publiques et musèle les syndicats. Mais la barre des 3 millions de chômeurs est dépassée, alors que la grève des mineurs au début des années 1980 se heurte à son intransigeance. Elle cherche à rétablir le prestige de l'ex-Empire. La reconquête des îles Malouines en 1982 y contribue. Intime de Ronald Reagan et de Mikhaïl Gorbatchev, elle tient aussi son rôle dans la fin de la Guerre froide. Mais son caractère implacable se retourne contre elle. Le rejet de la «poll tax», cet impôt local qu'elle ne parvient pas à imposer, sonne sa fin. Contestée au sein même de son parti, elle démissionne les larmes aux yeux en novembre 1990.

La baronne Thatcher se retire alors dans le quartier cossu londonien de Belgravia pour rédiger ses mémoires et se retire définitivement de la scène politique en 2002 pour des raisons de santé. En juin 2003, le décès de son époux Denis l'affecte profondément, comme plus tard les démêlés judiciaires de son fils Mark. En décembre 2005, moins de deux mois après avoir célébré son 80e anniversaire dans un grand hôtel de Londres, en présence de la reine Elizabeth II, elle est hospitalisée après s'être plainte de faiblesses. Sa fille Carol Thatcher révèlera en 2008 que sa mère souffre de démence sénile, oubliant parfois que son mari est mort.

Depuis, elle était restée en retrait, ne participant pas à la réception organisée à Downing Street par le Premier ministre David Cameron pour son 85e anniversaire en 2010 ou aux célébrations du Jubilé de la reine Elizabeth II en 2012, pas plus qu'aux Jeux olympiques de Londres. Hospitalisée lors des Fêtes de fin d'année 2012, elle avait subi une opération d'une tumeur à la vessie et était depuis en convalescence.

Portrait de Margaret THATCHER par MesArchives (20 minutes/afp)

Les principales dates de la vie de Margaret Thatcher

- 13 octobre 1925 : naissance de Margaret Hilda Roberts à Grantham, est de l'Angleterre.

- 1943-1947 : études de chimie à l'université d'Oxford. Elle suit ensuite une formation pour devenir avocate.

- 13 décembre 1951 : mariage avec l'homme d'affaires Denis Thatcher.

- 15 août 1953 : naissance de ses deux enfants, les jumeaux Carol et Mark.

- 8 octobre 1959 : Margaret Thatcher remporte ses premières élections au parlement à la faveur du retour au pouvoir des conservateurs.

- 15 octobre 1964 : elle est réélue en dépit de la victoire travailliste, devient porte-parole de l'opposition sur les retraites, l'habitat, le trésor, l'énergie, les transports et l'éducation.

- 19 juin 1970 : retour des conservateurs au pouvoir, Margaret Thatcher rejoint le gouvernement où elle est chargée de l'éducation et de la science.

- 11 février 1975 : Margaret Thatcher est élue chef du parti conservateur.

- 5 juin 1975 : les Britanniques votent à 67,2% pour demeurer au sein de la Communauté européenne, Margaret Thatcher fait campagne pour le camp du «oui».

- 3 mai 1979 : les conservateurs remportent les élections, Margaret Thatcher devient la première femme Premier ministre de Grande-Bretagne.

- 2 avril 1982 : l'Argentine envahit les îles Malouines, Margaret Thatcher envoie la troupe.

- 14 juin 1982 : l'Argentine dépose les armes, la popularité de Margaret Thatcher est au zénith.

- 9 juin 1983 : Margaret Thatcher remporte une nouvelle victoire aux législatives pour les conservateurs.

- 12 mars 1984 : début de la grève des mineurs de charbon dans le nord de l'Angleterre. Le bras de fer avec Margaret Thatcher dure un an avant que les mineurs n'acceptent la fermeture des puits.

- 25-26 juin 1984 : Londres obtient un rabais sur sa contribution au budget de la Communauté européenne.

- 12 octobre 1984 : Margaret Thatcher réchappe à un attentat de l'Armée républicaine irlandaise (IRA) qui fait exploser une bombe dans son hôtel au cours de la conférence des conservateurs à Brighton (sud de l'Angleterre). Le bilan est de cinq morts.

- 20 novembre 1984 : privatisation de l'entreprise publique British Telecom.

- 16 décembre 1984 : rencontre avec le secrétaire général du PC de l'Union soviétique Mikhael Gorbachev. Margaret Thatcher le décrit comme un homme «avec qui on peut travailler».

- 19 décembre 1984 : Margaret Thatcher signe une déclaration commune pour la rétrocession de Hong Kong à la Chine en juillet 1997.

- 11 juin 1987 : Margaret Thatcher mène les conservateurs à leur troisième victoire d'affilée.

- 31 mars 1990 : émeutes à Trafalgar Square, dans le centre de Londres, qui aboutissent à l'abandon de la «poll tax», introduite par Margaret Thatcher et extrêmement décriée.

- 9 août 1990 : Margaret Thatcher engage la Grande-Bretagne aux côtés des Etats-Unis dans la guerre Golfe, après l'invasion du Koweït par l'Irak de Saddam Hussein.

- 28 novembre 1990 : elle démissionne après une fronde au sein du parti conservateur sur l'Europe.

- 30 juin 1992 : Margaret Thatcher prend place à la chambre des Lords sous le titre de baronne Thatcher de Kesteven.

- 5 février 1994 : elle devient chancelière du Collège William and Mary à Williamsburg, en Virginie, la plus vieille université des Etats-Unis après Harvard.

- mai 1997 : Margaret Thatcher soutient son jeune protégé William Hague au poste de nouveau leader des conservateurs, le premier des quatre leader tories qui affrontent dans l'opposition Tony Blair, devenu Premier ministre en mai 1997.

- 26 mars 1999 : elle rend une visite controversée à l'ancien dictateur chilien Augusto Pinochet, placé sous mandat d'arrêt à Londres dans l'attente de son extradition vers l'Espagne.

- 22 mars 2002 : inquiets à la suite d'une série de petites attaques, ses médecins lui recommandent de renoncer à prononcer des discours publics.

- 11 juin 2004 : Margaret Thatcher assiste aux funérailles de l'ancien président américain Ronald Reagan, dont elle affirme dans un enregistrement vidéo qu'il a «gagné la guerre froide».

- 26 juin 2003 : mort de son époux, Denis Thatcher.

- 13 octobre 2005: Margaret Thatcher fête ses 80 ans dans un grand hôtel de Londres, en présence de la reine Elizabeth II.

- 7 décembre 2005 : Margaret Thatcher est hospitalisée une nuit à Londres après s'être plainte de faiblesses.

- 2008 : dans ses mémoires, Carol Thatcher révèle que sa mère souffre de démence sénile, oubliant parfois que son mari est mort.

- 14 octobre 2010 : souffrant d'une grippe, Margaret Thatcher renonce à participer à une réception à Downing Street organisée pour son 85e anniversaire par le Premier ministre David Cameron.

- 19 octobre 2010 : la grippe ayant dégénéré en infection, elle est hospitalisée pendant une quinzaine de jours.

- 20 décembe 2012 : elle est admise à l'hôpital où elle est opérée d'une tumeur à la vessie.

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