Actualisé 21.07.2015 à 08:50

Explosion de Falcon 9La défaillance d'une fixation en cause

La défaillance d'une fixation de 60 cm de longueur est probablement à l'origine de l'explosion de la fusée Falcon 9 de la société SpaceX après le décollage le 28 juin.

«Une de ces fixations a cédé durant le vol», a expliqué le patron de la société, Elon Musk, lors d'une conférence de presse téléphonique. Il a précisé qu'il s'agissait de «résultats préliminaires» et que la reprise des vols de Falcon n'aurait pas lieu «avant septembre au plus tôt».

La fixation en acier retenait le conteneur rempli d'hélium à haute pression qui se trouvait à l'intérieur du réservoir à oxygène liquide. Cette attache est supposée résister à une force de cinq tonnes sous l'effet de la vitesse supersonique de la fusée durant le lancement.

Deux tonnes de fret perdues

L'accident, le premier pour SpaceX, avait entraîné la perte de deux tonnes de fret à bord de la capsule Dragon, dont des matériaux destinés à des expériences scientifiques, des provisions (eau et nourriture) ainsi que des équipements coûteux de la Nasa destinés à la Station spatiale internationale (ISS). Au total la perte de fret est estimée à 110 millions de dollars, selon un rapport au Congrès.

Ces fixations d'une épaisseur de 2,5 centimètres au sont fabriquées par des fournisseurs extérieurs, a indiqué M. Musk, soulignant qu'ils ne seraient plus utilisés et que les prochains seraient tous testés avant les lancements.

Elon Musk a également dit qu'il ne pensait pas que cet accident «affecterait le calendrier du programme des vols habités vers l'ISS» à bord de Dragon 2, à partir de 2017 dans le cadre d'un contrat avec la Nasa. Il a expliqué que la capsule Dragon aurait pu survivre avec un logiciel permettant de déployer ses parachutes utilisés pour son retour sur la Terre qui sera installé sur les prochains vols.

«Un peu trop confiante»

M. Musk a aussi concédé que SpaceX était peut-être devenu «un peu trop confiant» après une série de 18 lancements réussis et que ce revers «est une leçon importante» pour l'avenir.

La fusée a explosé deux minutes et 19 secondes après le décollage depuis la station de l'US Air Force de Cap Canaveral en Floride. Le premier étage du lanceur a bien fonctionné et aucun problème technique autre que la défaillance de cet amortisseur n'a été détecté à ce stade dans l'analyse des nombreuses données transmises au sol, a-t-il souligné. (ats)

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