Actualisé 12.06.2009 à 04:27

Gabon

La dépouille d'Omar Bongo accueillie dans l'émotion

Des milliers de personnes en larmes ont accueilli jeudi à Libreville la dépouille mortelle du président gabonais Omar Bongo Ondimba, transportée d'Espagne au Gabon.

Il sera inhumé le 18 juin après une semaine de funérailles.

Plus de 10 000 personnes étaient rassemblées sur et aux abords du tarmac de l'aéroport international de Libreville par une forte chaleur lorsque l'avion transportant le corps a atterri.

Pascaline Bongo, fille et chef de cabinet du défunt, s'est effondrée en sanglots dans les bras du président congolais Denis Sassou Nguesso, beau-père de M. Bongo.

A leurs côtés, étaient présentes les autorités politiques, institutionnelles, des diplomates et des représentants des forces de défense et de sécurité du pays, qui ont rendu les honneurs militaires au défunt.

Le cercueil a été recouvert du drapeau national gabonais et posé sur un véhicule de commandement militaire qui s'est ébranlé vers le Palais présidentiel, sur le bord de mer. Le cercueil doit y être exposé plusieurs jours.

Chapelle ardente

Le cortège était accompagné des responsables et d'une foule nombreuse, pendant que des milliers de personnes étaient massées pour suivre son parcours, selon des images des télévisions qui ont retransmis en direct l'arrivée du corps.

Au palais, le cercueil a été posé dans une chapelle ardente où un défilé incessant de personnes lui ont rendu hommage jusqu'en fin de soirée.

41 ans au pouvoir

Le premier conseil des ministres depuis le décès du président se tiendra vendredi matin. Il sera présidé par le chef de l'Etat intérimaire Rose Francine Rogombé.

Le décès d'Omar Bongo des suites d'un cancer, à l'âge de 73 ans dont 41 au pouvoir, avait été annoncé lundi à Barcelone où il était hospitalisé depuis début mai.

Le programme officiel des obsèques prévoit un «hommage des délégations étrangères» à Libreville le 16 juin. De nombreux chefs d'Etat dont le président français Nicolas Sarkozy devraient y assister. Omar Bongo sera ensuite inhumé «dans l'intimité» dans sa région natale, le Haut-Ogooué (sud-est), le 18 juin.

(ats)

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