Actualisé 16.10.2008 à 23:05

Mise aux enchèresLa dernière survivante du «Titanic» vend ses souvenirs

Pour payer les frais de sa maison
de retraite, Millvina Dean met aux enchères une valise offerte aux rescapés du naufrage.

La Britannique était âgée de 2 mois seulement quand le «Titanic» a heurté un iceberg et coulé, en 1912. Aujourd'hui âgée de 96 ans, Millvina Dean a du mal à joindre les deux bouts: si elle veut rester dans la maison de retraite où elle vit depuis deux ans, elle doit absolument collecter des fonds rapidement.

Aussi a-t-elle décidé de céder une valise remplie de vêtements donnés à sa famille par des habitants de New York à son arrivée sur la terre ferme après le naufrage. Elle mettra aussi aux enchères différents documents liés au naufrage.

Millvina Dean espère ainsi récolter 3000 livres sterling (environ 5900 fr.). «Je ne suis plus capable de vivre à la maison», a expliqué la vieille dame au quotidien régional Daily Echo. «Les frais sont assez élevés. Plus je tirerai d'argent. mieux ce sera», a-t-elle ajouté.

Quelque 1500 passagers sont morts dans le naufrage du paquebot de luxe qui faisait son voyage inaugural à travers l'Atlantique. Millvina Dean et sa famille avaient pris le «Titanic» pour émigrer au Kansas (Etats-Unis). Issus d'un milieu modeste, ils voyageaient en 3e classe. Millvina Dean a été la plus jeune passagère à survivre à la catastrophe, avec son frère, lui aussi encore bébé, et sa mère. Elle a perdu son père dans le naufrage. Elle est aujourd'hui la dernière survivante du «Titanic», depuis la disparition de sa compatriote Barbara Joyce Dainton l'an dernier.

Les enchères auront lieu samedi 18 octobre à Devizes, dans le sud-ouest de l'Angleterre.

(afp/spi)

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