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Success storyLa deuxième vie fructueuse des mégots

Lancé en mai dernier au Canada, le premier programme au monde de recyclage de mégots de cigarette est un succès. Son initiateur s'apprête à l'exporter dans plusieurs pays, dont la Suisse.

Dans son bureau au mobilier recyclé, Tom Szaky est un jeune PDG heureux.

Dans son bureau au mobilier recyclé, Tom Szaky est un jeune PDG heureux.

Après avoir lancé le premier programme au monde de recyclage de mégots de cigarettes, Tom Szaky s'apprête à exporter son concept dans plusieurs pays européens.

Lancé au Canada en mai, étendu depuis aux Etats-Unis et en Espagne, le programme de son entreprise TerraCycle assure la collecte des mégots et des cendres via des bénévoles, et leur transformation en plastique, ensuite utilisé pour de nouveaux produits, dont des... cendriers.

Le principe est le même, quel que soit le pays. Les bénévoles -des adultes- récoltent les mégots, les envoient à l'antenne nationale de TerraCycle, qui paye même l'affranchissement. Ils sont ensuite stérilisés, puis disséqués: papier et tabac finiront en compost. L'acétate de cellulose utilisée dans le filtre -une matière plastique- sera fondu et réutilisé pour faire toutes sortes de nouveaux produits qui seront à leur tour commercialisés.

Programme financé par l'industrie du tabac

Le programme, souligne Tom Szaky, est payé par l'industrie du tabac, toute heureuse de s'acheter une bonne conduite. Et les bénévoles reçoivent des points, qu'ils peuvent ensuite utiliser pour financer des projets d'école ou d'associations caritatives.

Le recyclage des mégots n'est pas la première opération lancée par TerraCycle. L'entreprise de Trenton (New Jersey) s'est spécialisée depuis 10 ans dans le recyclage et le «transcyclage» -soit la transformation en quelque chose de nouveau et de valeur supérieure, selon sa définition- d'une soixantaine de déchets différents: poches de jus de fruits, bouteilles plastiques, stylos, capsules de café, mais aussi papiers de bonbons, brosses à dents, claviers d'ordinateurs...

Mais le succès du recyclage de mégots a dépassé ses espérances: «Nous avons récupéré très vite plus d'un million de cigarettes. Des organisations formidables ont assuré les ramassages», souligne Tom Szaky. «L'industrie du tabac était tellement enthousiaste qu'elle a lancé le programme aux Etats-Unis et en Espagne. Et dans les quatre prochains mois, il sera lancé en France, en Allemagne, en Suisse, en Autriche, en Norvège, au Danemark, en Suède, en Finlande et peut-être au Mexique», poursuit-il.

Plus de 200 000 mégots pour une chaise de jardin

Pour faire un cendrier, calcule-t-il, il faut de 1000 à 2000 mégots. Pour un fauteuil de jardin en plastique, probablement plus de 200000. Selon Tom Szaky, quelque 1000 à 2000 milliards de mégots sont jetés chaque année dans le monde. Trouver une solution pour les recycler était l'un de ses trois objectifs -réussis- pour 2012, avec les chewing-gums et les couches usagées.

«Quand nous sommes allés voir l'industrie du tabac, et leur avons montré le plastique que nous faisons à partir des mégots, ils n'en revenaient pas», dit-il: «Ils se sont engagés, et non seulement ils payent le programme, mais ils en font la promotion». Pour les ramasseurs, TerraCycle s'est appuyé sur son modèle de «brigades», déjà testé pour sa soixantaine d'autres collectes.

Celles-ci sont désormais menées dans 22 pays par 35 millions de personnes, majoritairement des femmes et des enfants, qui s'inscrivent sur le site internet, choisissent leur produit, le collectent, et l'envoient à TerraCycle qui prend ensuite le relais. (afp)

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