Actualisé 11.09.2008 à 16:24

115 ansLa doyenne des Européens a fêté ses 115 ans

La doyenne des Européens, la Portugaise Maria de Jesus, a fêté mercredi ses 115 ans entourée de sa nombreuse famille dans son village de Corujo (centre), rapporte jeudi la presse portugaise.

Née le 10 septembre 1893, Maria de Jesus est la deuxième femme la plus âgée au monde.

La doyenne de l'humanité est l'Américaine Edna Parker, née le 20 avril 1893, selon le Groupe américain de recherche en gérontologie qui tient la liste des «supercentenaires» (âgés de plus de 110 ans) dont les dates de naissance ont pu être vérifiées.

Née dans un milieu très pauvre à Urqueira, au centre du pays, Maria de Jesus, qui a perdu accidentellement l'usage d'un oeil alors qu'elle était enfant, a commencé à travailler aux champs dès ses 12 ans. Elle n'a jamais fréquenté l'école, explique sa fille Maria Madalena, 84 ans, citée par le quotidien «Diario de Noticias».

Après son mariage, Maria de Jesus s'est installée avec son époux à une vingtaine de kilomètres de son village natal, à Corujo où elle a élevé ses six enfants, «sans jamais être malade, ni prendre le moindre médicament».

Veuve à 57 ans, Maria de Jesus avait manifesté pour ses cent ans son désir d'apprendre à lire et écrire. «Un professeur est venu pendant quelques mois, mais, regrette sa fille, elle n'y est jamais arrivée».

(ats)

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