Infographie: La fin des navettes américaines

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InfographieLa fin des navettes américaines

Le lancement d'«Atlantis», vendredi, mettra un point final à une aventure qui a débuté en 1981 pour la NASA.

Jusqu'à un million de personnes sont attendues au Centre spatial Kennedy (Floride) pour le dernier envol d'«Atlantis», qui doit effectuer une mission de douze jours. Ce 135e et ultime voyage d'une navette est destiné à acheminer le plus d'approvisionnement possible à la Station spatiale internationale (ISS).

Durant trente ans et malgré les catastrophes de «Challenger» et de «Columbia», les navettes américaines ont permis de construire l'ISS, cruciale pour l'avenir de l'exploration spatiale habitée. Une fois sa mission accomplie, «Atlantis» rejoindra «Endeavour» et «Discovery» au musée. Les Etats-Unis seront alors privés d'engin de transport spatial habitable et dépendront des vaisseaux russes Soyouz pour voyager vers l'ISS.

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(afp)

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