Sprint par équipe: La Finlande dorée au bout du suspense
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Sprint par équipeLa Finlande dorée au bout du suspense

La Finlande est devenue championne olympique du sprint par équipes messieurs de ski de fond, à Sotchi mercredi sur le complexe Laura. La Suisse cinquième.

La Finlande a remporté sa première médaille d'or aux Jeux olympiques d'hiver depuis Salt Lake City en 2002. Elle a devancé la Russie au sprint. La médaille de bronze revient à l'équipe de Suède.

Le final a été entaché par une chute qui a bien servi le destin du dernier relayeur finlandais Sami Jauhojaervi.

Celui-ci a changé de trajectoire pour rejoindre une ligne de trace, coupant un peu court devant l'Allemand Tim Tscharnke. Avec le Russe Nikita Kriukov, les trois hommes s'apprêtaient à se disputer la victoire.

L'Allemand n'a pu éviter la chute, gênant également au passage le Russe, permettant au Finlandais de prendre quelques longueurs d'avance décisives.

Les Cologna cèdent sur la fin

Les frères Cologna se sont classés 5es, pour la Suisse, du sprint par équipes aux JO de Sotchi. Ils ont fait une bonne course mais ni Dario, ni Gianluca n'étaient tout à fait au niveau des meilleurs.

Les Cologna terminent à 21''. Dario et Gianluca étaient dans le coup, dans le sillage immédiat des meilleurs, jusqu'au 9e des 10,8 km, soit jusqu'à la fin du cinquième relais (sur six). Mais Gianluca a lâché sur son dernier passage, quand les cracks ont forcé l'allure.

Auparavant, il avait bien tenu, de même que son frère aîné. Dario a cependant manifesté quelques signes de faiblesse dans les montées et n'a pas montré l'aisance qu'on lui connaît habituellement sur les épreuves de distance.

Les Suissesses mieux que prévu

La course dames a permis aux Norvégiennes d'asseoir leur suprématie. Marit Björgen et Ingvild Flugstad Östberg ont devancé les Finlandaises et les Suédoises. Björgen conquiert ainsi son cinquième titre olympique, son deuxième à Sotchi.

Les Suissesses ont fait sensiblement mieux que prévu. Le tandem inédit formé de Bettina Gruber et Seraina Boner s'est classé 7e à 41'', un bon résultat sachant que Boner est d'ordinaire une spécialiste des très longues distances (ultra) et qu'elle remplaçait au pied levé Laurien van der Graaff, grippée et forfait. (afp)

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