Grippe aviaire: la France enregistre un premier cas de chat contaminé par le virus H5N1

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Grippe aviaireLa France enregistre un premier cas de chat contaminé par le virus H5N1

Le félin, malade, a dû être euthanasié fin décembre dans l’ouest de la France. Des analyses ont révélé qu’il avait attrapé la grippe aviaire.

Selon les autorités sanitaires françaises, la sensibilité des chats aux virus d’influenza aviaire hautement pathogène est connue depuis 2004.

Selon les autorités sanitaires françaises, la sensibilité des chats aux virus d’influenza aviaire hautement pathogène est connue depuis 2004.

Photo d’illustration/Pixabay

Un chat domestique appartenant à une famille des Deux-Sèvres, dans l’ouest de la France, avait été contaminé par la grippe aviaire, a-t-on appris mardi auprès du Ministère de l’agriculture, confirmant une information du quotidien «Ouest-France». L’animal, qui a été dû être euthanasié fin décembre car il était malade, vivait dans une habitation située à proximité d’un élevage de canards également touchés et abattus.

Le ministère précise que «la détection du virus d’influenza aviaire hautement pathogène (IAHP) chez les mammifères est un phénomène rare» mais «déjà observé». Des mammifères marins (phoque gris, loutre européenne) comme terrestres (renard roux, lynx ou encore blaireau) ont déjà été touchés. «La sensibilité des chats, et plus largement des félins, aux virus IAHP est connue depuis 2004», est-il encore ajouté.

Faciliter le passage du virus à l’être humain

Selon l’Agence nationale de sécurité sanitaire, c’est la première fois qu’un cas de «contamination d’un chat par le virus de l’influenza aviaire hautement pathogène H5N1» est observé en France. «La contamination d’animaux de compagnie comme le chat pourrait faciliter le passage du virus à l’être humain», a mis en garde l’agence, qui appelle à «maintenir» ces animaux «éloignés des élevages infectés et des opérations d’euthanasie des foyers de canards contaminés.»

La grippe aviaire progresse en France au cœur des élevages de volailles, avec 286 foyers recensés par les autorités depuis le 1er août, qui marque le début de l’épizootie 2022-2023. 4,6 millions de volailles ont été par ailleurs abattues depuis cette date, essentiellement entre décembre et janvier.

Un nombre record de volailles abattues dans le pays

Mardi, le Ministère de l’agriculture a rappelé que la transmission à l’homme «des virus IAHP actuellement en Europe», restait «faible» pour la population générale, selon l’agence d’évaluation européenne. Entre la fin 2021 et le printemps 2022, plus de 20 millions de volailles ont été abattues en France, un record.

Le gouvernement a par ailleurs appelé à une première campagne de vaccination à l’automne 2023 pour relancer la filière.

(AFP)

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