Basket - NCAA: La jeunesse prend le pouvoir
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Basket - NCAALa jeunesse prend le pouvoir

Mike Krzyzewski a remporté son 5e titre de NCAA avec Duke. Cette saison, il a radicalement changé son approche, pour un résultat identique.

par
Grégory Beaud
Le mythique «Coach K» (68 ans, à dr.) a mené son opération commando de main de maître, avec sa jeune garde hypertalentueuse

Le mythique «Coach K» (68 ans, à dr.) a mené son opération commando de main de maître, avec sa jeune garde hypertalentueuse

Depuis son arrivée à Duke, en 1981, «Coach K» a toujours donné une identité claire à ses Blue Devils. Composées essentiellement de vétérans, disciplinées et intelligentes, ses équipes s'appuyaient sur un vécu qui leur permettait souvent de faire la différence. Mais cette saison, la donne a changé. Huit joueurs sont partis, dont plusieurs leaders, et Duke a dû se réinventer un collectif en urgence. Avec quatre «freshmen» (joueurs de 1re année) dans sa rotation, Mike Krzyzewski a fait confiance à ses jeunes: «Ils sont devenus des étudiants du jeu qui partagent leurs connaissances.»

Ce n'est pas un hasard si ce sont ces «bleus» qui ont sonné la charge en 2e mi-temps de la finale remportée 68-63 contre Wisconsin, lundi. Les jeunes ont inscrit 60 points: un record dans l'histoire du tournoi final du championnat universitaire. Face aux Badgers (les Blaireaux), alors qu'on attendait les plus reconnus «freshmen» Jahlil Okafor et Justise Winslow, ce sont le meneur de jeu Tyus Jones (23 points, élu Meilleur joueur du Final Four) et l'arrière remplaçant Grayson Allen (16 points) qui ont été les plus inspirés et ont su redonner vie à Duke, mené de 9 points à 13' de la fin du match. «Toute la saison, on n'avait qu'un leitmotiv: y croire, encore et toujours, a commenté Jones. Nous nous faisons confiance et croyons en notre coach. Tout ce que nous faisons, c'est grâce à lui!»

Cet été, nombreux seront les «étudiants du jeu» à tenter leur chance en NBA, après ce succès. Et «Coach K» devra remettre l'ouvrage sur le métier. Comme depuis bientôt 35 ans.

Seul John Wooden a plus de couronnes

Après 1991, 1992, 2001 et 2010, Mike Krzyzewski a remporté lundi son 5e championnat de NCAA. Il est désormais seul à la 2e place des entraîneurs les plus titrés. John Wooden détient le record, qui semble hors de portée. Fort de ses 10 couronnes remportées avec UCLA, il est dans une autre catégorie. Krzyzewski, pour sa part, peut se targuer d'avoir également gagné deux médailles d'or olympiques (2008, 2012) et deux titres mondiaux (2010, 2014) comme coach principal du Team USA.

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