La Lune est une jeunette
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La Lune est une jeunette

La Lune a 30 millions d'années de moins que ce que les scientifiques estimaient jusqu'à présent.

Selon une étude de l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) et d'une université de Cologne, l'astre pourrait s'être formé d'un morceau de Terre.

Pour déterminer l'âge de la Lune, les mêmes scientifiques avaient il y a deux ans recherché l'isotope Wolfram-182 dans des pierres lunaires. Plus une matière en contient, plus celle-ci est ancienne, a dit jeudi à l'ATS Thorsten Kleine, de l'Institut de géologie des isotopes de l'EPFZ, revenant sur une information parue dans la revue «Nature».

Or, cet isotope se développe aussi sous l'effet de radiations cosmiques, explique M. Kleine. Les chercheurs de l'EPFZ ont cette fois réussi à intégrer ce facteur dans leurs calculs. Résultat: les 15 pierres lunaires fournies par la NASA contiennent moins de Wolfram-182. L'âge de la Lune est donc moins élevé.

Selon les nouvelles estimations, l'origine de la Lune remonte à 4,5 milliards d'années, soit 30 millions d'années de moins que les calculs précédents laissaient à penser.

(ats)

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