Actualisé 11.07.2007 à 04:57

La Mosquée rouge résiste toujours

L'assaut lancé mardi contre la Mosquée rouge d'Islamabad par les forces pakistanaises est entré dans sa phase finale mercredi.

Plus de 50 militants islamistes ont été tués mardi dans le raid tandis que l'armée a perdu huit hommes.

«L'opération en est à son stade final», a déclaré le porte- parole de l'armée, le général de division Waheed Arshad, à une télévision privée. L'assaut a été lancé mardi à l'aube contre la Mosquée rouge afin d'en déloger des islamistes, dont certains sont réputés proches d'Al-Qaïda.

Le général Arshad a annoncé la mort de trois radicaux dans la nuit de mardi à mercredi, portant le bilan chez les islamistes à au moins 53. Huit soldats ont par ailleurs été tués. Le bilan exact ne sera connu que quand l'opération sera achevée, a-t-il prévenu.

Une fois les lieux dégagés, l'armée procèdera au nettoyage du site, «afin de faire en sorte qu'il n'y pas de grenades, de mines ou d'autres choses qui pourraient blesser ceux qui viennent y travailler», a-t-il dit.

(ats)

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