Navette spatiale Endeavour: La Nasa prête pour une seconde tentative
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Navette spatiale EndeavourLa Nasa prête pour une seconde tentative

La Nasa se disait prête ce week-end à procéder à un lancement de la navette Endeavour lundi matin vers la station spatiale internationale (ISS) avec six astronautes à bord.

«Les réparations effectuées ces deux dernières semaines sont désormais terminées (...), toutes les pièces suspectes ont été remplacées, tous les tests de ces systèmes sont terminés et tout est bon», a expliqué vendredi Jeff Spaulding, le directeur des essais de la navette, lors d'un point de presse.

Le compte à rebours a débuté vendredi et le décollage d'Endeavour est prévu lundi à 12h56 GMT (08h56 locales) dans une fenêtre de tir de cinq minutes, du pas de tir 39A au Centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral (Floride).

La météo devrait coopérer avec 70% de probabilités de conditions favorables au moment du lancement, a indiqué Kathy Winters, principale météorologue de la base aérienne de Cap Canaveral. Si le lancement devait être reporté de 24 heures, la météo serait un peu moins favorable avec 60% de chances de conditions acceptables.

Le retrait du portique qui protège la navette est prévu à 16h00 GMT dimanche. Cette structure mobile permet aussi aux équipes techniques d'accéder à l'extérieur de l'orbiteur et à son système de lancement.

Le début du remplissage du réservoir externe d'Endeavour avec près de deux millions de litres d'hydrogène et d'oxygène liquide à très basse température débutera dimanche à 23H36 locales (03H36 GMT lundi).

L''équipage devrait arriver au pas de tir à 5h30 du matin lundi (09h30 GMT).

Programmé initialement le 29 avril, le 25e et ultime vol d'Endeavour sera aussi l'avant-dernier d'une navette spatiale. Le dernier sera celui d'Atlantis, dont le lancement initialement prévu le 28 juin a été repoussé à une date indéterminée en juillet.

Une foule de 500'000 personnes est attendue lundi pour l'envol d'Endeavour, moins nombreuse toutefois que les 750.000 personnes venues le 29 avril, a indiqué Jeff Spaulding. Cette moins grande affluence s'explique par le fait que le lancement aura lieu un lundi.

La parlementaire Gabrielle Giffords, blessée par balle à la tête lors d'une fusillade en Arizona en janvier et épouse du commandant de bord d'Endeavour, Mark Kelly, venue au Centre spatial Kennedy fin avril, devrait y revenir pour le lancement lundi, selon sa page Facebook.

Le président Barack Obama et sa famille, qui étaient venus pour ce lancement fin avril, ne doivent pas revenir lundi.

Le principal objectif de la dernière mission d'Endeavour, portée de 14 à 16 jours, est la livraison à l'ISS du spectromètre magnétique Alpha 2, un module de sept tonnes et de deux milliards de dollars visant à s'attaquer aux plus grandes questions sur la formation de l'univers, comme l'existence de l'antimatière et la nature de la matière noire invisible.

Quatre sorties orbitales de six heures chacune par une équipe de deux astronautes sont prévues (5e, 7e, 9e, 11e jour de la mission).

Le retour sur la Terre est programmé pour le 1er juin au milieu de la nuit (6hH30 GMT).

Après le dernier vol d'une navette, les Etats-Unis dépendront exclusivement des Soyouz russes, à 51 millions de dollars le siège, pour acheminer leurs astronautes vers l'ISS en attendant qu'un autre vaisseau américain, sans doute commercial, ne prenne la relève d'ici à 2015 au mieux.

L'équipage d'Endeavour comprend Mark Kelly (47 ans), le copilote Gregory Johnson (48 ans) et quatre spécialistes de mission: Mike Fincke (44 ans), Drew Feustel (45 ans), Greg Chamitoff (48 ans) et l'Italien Roberto Vittori (46 ans), de l'Agence spatiale européenne (ESA). (afp)

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