Climat: la péninsule Ibérique n’a pas été aussi sèche depuis plus de mille ans

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ClimatLa péninsule Ibérique n’a pas été aussi sèche depuis plus de mille ans

Selon une étude publiée lundi, l’anticyclone des Açores se renforce à cause du réchauffement climatique. Résultat: les terres espagnoles et portugaises toujours plus arides.

Certaines zones de la péninsule Ibérique souffrent d’une sécheresse intense qui s’accentue d’année en année. Selon une étude publiée dans «Nature Geoscience», les pluies devraient encore baisser de 10% à 20% d’ici à la fin du siècle.

Certaines zones de la péninsule Ibérique souffrent d’une sécheresse intense qui s’accentue d’année en année. Selon une étude publiée dans «Nature Geoscience», les pluies devraient encore baisser de 10% à 20% d’ici à la fin du siècle.

AFP

Des zones d’Espagne et du Portugal n’ont jamais été aussi sèches depuis un millénaire, alors que l’anticyclone des Açores se transforme sous l’effet du changement climatique, affirme une étude publiée lundi dans la revue scientifique «Nature Geoscience». Ces travaux mettent en garde contre de graves conséquences pour la culture de la vigne et des oliviers.

L’anticyclone des Açores, qui correspond à une région de l’atmosphère où la pression est plus élevée que dans les zones avoisinantes situées à une même altitude, joue un rôle important sur la météo et à plus long terme sur les tendances climatiques en Europe de l’Ouest. Or, dans cette étude, les chercheurs montrent que ce système de hautes pressions atmosphériques «a changé radicalement au cours du siècle passé et que ces changements sont sans précédent dans le climat de l’Atlantique Nord au cours du dernier millénaire».

De l’air chaud et sec en été, de la pluie en hiver… en théorie

Les scientifiques ont étudié les changements de pression atmosphérique dans cette zone au cours des 1200 dernières années et constaté que l’anticyclone couvre une zone plus vaste depuis 200 ans environ, ce qui correspond peu ou prou à la Révolution industrielle. Durant l’été, l’anticyclone des Açores envoie un air chaud et sec vers le Portugal, l’Espagne, mais aussi d’autres pays de l’Europe de l’Ouest. Pendant l’hiver, il peut toutefois être synonyme d’humidité et de pluies. Ces précipitations hivernales sont «vitales» pour la santé écologique et économique de la péninsule Ibérique, notent les auteurs.

Sous l’effet du changement climatique, l’anticyclone des Açores va encore se renforcer au XXIe siècle. Résultat: les pluies décroissent, en particulier depuis la deuxième moitié du XXe siècle et leur niveau devrait encore baisser de 10 à 20% d’ici à la fin du siècle, faisant de l’agriculture dans la péninsule Ibérique «une des plus vulnérables en Europe».

Des régions viticoles pourraient quasiment disparaître d’ici 2050

Les vignerons regardent déjà comment s’adapter, alors que les régions adaptées à la culture de la vigne pourraient diminuer d’au moins un quart, voire quasiment disparaître d’ici 2050 dans la péninsule Ibérique, tandis que la production d’olives dans le sud de l’Espagne pourrait plonger de 30% d’ici 2100, selon des précédentes études.

(AFP)

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