Actualisé 08.09.2015 à 15:07

Evincée de TF1

«La période de l'été était difficile pour Claire»

Si la démission de la présentatrice-phare du 20h de TF1 n'était pas attendue, certains journalistes de la chaîne ne sont pas mécontents de ce départ.

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A 58 ans, Claire Chazal quitte les JT du week-end de TF1.

A 58 ans, Claire Chazal quitte les JT du week-end de TF1.

Icône de la télévision française, Claire Chazal, présentatrice vedette des journaux de la puissante chaîne privée TF1, quittera bientôt ses fonctions, une nouvelle secousse dans le paysage audiovisuel français en plein remue-ménage depuis quelques mois. La départ «dans les semaines à venir» de la journaliste âgée de 58 ans a été annoncé par un communiqué d'une phrase sèche lundi soir sur le site internet de TF1, qui cherche à redresser une audience en déclin depuis un an.

Blonde tirée à quatre épingles, à la voix grave et chaleureuse, Claire Chazal fait partie des rares femmes journalistes qui ont marqué l'histoire de la télévision en France, avec Anne Sinclair et Christine Ockrent. Elle incarnait depuis les années 1990 l'image de TF1. Les journaux du week-end, dont elle assurait la présentation, ont été pendant plus de deux décennies parmi les plus regardés, avec des parts d'audience souvent autour de 30% ou plus, avant une nette décrue ces derniers mois dans un contexte globalement difficile pour TF1.

Chazal n'était «plus au taquet»

Tout en restant numéro un, la chaîne a vu son audience moyenne reculer sans discontinuer depuis un an pour tomber à 20,1% de parts de marché en août, son plus mauvais score depuis sa privatisation en 1987. «La saison dernière, près de 300'000 téléspectateurs, en moyenne, ont délaissé les journaux de Claire Chazal», détaille «Le Monde». «La période de l'été était difficile pour Claire. A chaque rentrée, elle se demandait si elle allait reprendre», assure au quotidien l'ancien président de TF1, Patrick Le Lay.

Si personne ne remet en cause le professionnalisme de la journaliste, son statut avait été de plus en plus souvent remis en cause en interne. Dans «Le Parisien», des journalistes de TF1 évoquent ainsi, sous couvert d'anonymat, des «bafouillages multipliés», des «interviews trop faibles» de la part d'une présentatrice qui n'était «plus au taquet». «Peut-être que sa garde rapprochée, faite de petits marquis, à force de la protéger, l'a trop éloignée de la rédaction. Le travail lui était beaucoup mâché», avance un autre observateur.

«Claire Chazal paie un peu pour tout le monde, estime un journaliste spécialisé dans la télévision, interrogé par francetv info. En étant un peu cynique, on peut se dire que dans son malheur, elle aura l'avantage de ne pas être là quand le journal de France 2 passera devant celui de TF1»

France TV, Canal... des changements à la pelle

Plus largement, le débarquement de Claire Chazal de TF1 intervient sur fond de changements multiples dans l'ensemble du paysage audiovisuel français au cours des derniers mois. Depuis fin août, le «paquebot» France Télévisions, qui regroupe notamment les chaînes publiques France 2 et France 3, est dirigé par sa première présidente, Delphine Ernotte, issue du monde des télécoms mais novice dans les médias.

La chaîne privée et cryptée Canal + est elle en pleine reprise en main par l'homme d'affaires Vincent Bolloré. «Le Grand Journal», son émission phare, a changé de pied depuis lundi, avec une formule policée conduite par une nouvelle présentatrice, Maïtena Biraben, pour remplacer Antoine de Caunes, autre figure vieillissante de la télévision française.

Selon plusieurs médias, PPD, la marionnette emblématique des Guignols de l'Info, devrait disparaître du programme satirique culte de Canal , diffusé en clair jusqu'en juin dernier et qui reprendra cet automne en crypté. Principal actionnaire du groupe français Vivendi, propriétaire de Canal, M. Bolloré a pris jeudi à la tête du conseil de surveillance de la chaine cryptée. Il a depuis annoncé le départ de deux dirigeantes de la chaîne d'info iTELE (autre propriété de Vivendi), qui sera rebaptisée CNews. (cga/afp)

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