Actualisé 08.04.2017 à 12:48

Formule 1La pole et le record de «Schumi» pour Hamilton

Le Britannique s'est offert le nouveau record absolu du circuit, détenu depuis 2004 par Michael Schumacher.

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Lewis Hamilton (Mercedes) a balayé l'hypothèse selon laquelle il pourrait être sacré champion du monde de F1 dès le Grand Prix des Etats-Unis, dimanche. (Jeudi 19 octobre 2017)

Lewis Hamilton (Mercedes) a balayé l'hypothèse selon laquelle il pourrait être sacré champion du monde de F1 dès le Grand Prix des Etats-Unis, dimanche. (Jeudi 19 octobre 2017)

AFP
Lewis Hamilton (Mercedes) a dominé le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone. Le triple champion du monde anglais a signé la 57e victoire de sa carrière en formule 1 après avoir mené d'un bout à l'autre.

Lewis Hamilton (Mercedes) a dominé le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone. Le triple champion du monde anglais a signé la 57e victoire de sa carrière en formule 1 après avoir mené d'un bout à l'autre.

Keystone
Le Britannique Lewis Hamilton a décroché samedi la 67e pole position de sa carrière en F1 au Grand Prix de Grande-Bretagne, sur le circuit de Silverstone, se portant à une unité du record de l'Allemand Michael Schumacher.

Le Britannique Lewis Hamilton a décroché samedi la 67e pole position de sa carrière en F1 au Grand Prix de Grande-Bretagne, sur le circuit de Silverstone, se portant à une unité du record de l'Allemand Michael Schumacher.

AFP

Lewis Hamilton a beau être «fan» de Sebastian Vettel, il ne lui fera aucun cadeau dans la bagarre qui promet de les opposer en 2017. Le Britannique l'a rappelé samedi en s'offrant devant l'Allemand la pole position au Grand Prix de Chine.

Comme en Australie fin mars, le Britannique a dominé les qualifications en Chine. Mais à Melbourne, c'est l'Allemand qui s'était finalement imposé, après dix-huit mois de disette, propulsant la Scuderia au rang de rival plus que crédible pour l'écurie triple championne du monde en titre pilotes et constructeurs.

Avec un chrono de 1'31678, près de deux dixièmes de mieux que Vettel, Hamilton s'est aussi offert le record absolu du circuit, qui était détenu depuis 2004 par Michael Schumacher sur Ferrari (1'32''238), démontrant à nouveau la vélocité des monoplaces version 2017, plus larges et plus performantes.

«Nous savions que ça allait être serré», a commenté l'intéressé, relégué derrière les Ferrari lors de la troisième séance d'essais libres, la première disputée dans son intégralité et sur piste sèche, le brouillard ayant perturbé les séances de la veille.

«J'ai réussi à creuser l'écart séance après séance. C'est excitant pour moi car nous nous battons vraiment avec ces gars», a poursuivi le quadruple vainqueur du GP de Chine. «C'est l'essence même de la course. Cela vous pousse à viser plus haut à chaque fois que vous entrez sur la piste.»

Avec cette 63e pole, le triple champion du monde (2008, 2014, 2015) se rapproche d'un autre record de Schumacher, auteur de 68 positions de pointe (contre 65 pour le Brésilien Ayrton Senna).

Vettel étonné

Face à un Hamilton apparemment ravi de tout - même de ne plus être le favori incontesté qu'on annonçait avant la saison - Vettel, lui, ne pouvait cacher son étonnement d'être si loin derrière le Britannique. «Je n'arrive pas à y croire, c'était le tour parfait», a réagi le quadruple champion du monde (2010 - 2013), qui n'a toutefois pas dit son dernier mot. «Je pense que nous pouvons encore nous améliorer. On verra à quoi la course ressemblera demain, dans des conditions différentes.»

Le retour de la pluie est en effet attendu dimanche, ce qui promet une course mouvementée, au cours de laquelle les positions de départ seront moins déterminantes. Comme à Melbourne, la deuxième ligne sera occupée dimanche par l'autre Mercedes de Valtteri Bottas, qui a échoué à un millième seulement de Vettel, et l'autre Ferrari de Kimi Räikkönen.

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), handicapé par un problème de moteur et auteur du 19e chrono seulement, a été éliminé dès la première partie de la séance de qualifications, perturbée par un accident du novice italien Antonio Giovinazzi (Sauber) dans les dernières secondes. Son coéquipier australien Daniel Ricciardo a lui signé le 5e temps en Q3.

Les deux pilotes Sauber ont été éliminés lors de la Q2. Marcus Ericsson a fini 14e et Antonio Giovinazzi 15. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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