Crise financière: La récession se confirme aux Etats-Unis
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Crise financièreLa récession se confirme aux Etats-Unis

Une responsable de la Réserve fédérale américaine, Janet Yellen, a affirmé mardi soir que les Etats-Unis étaient d'ores et déjà entrés en récession.

Elle a toutefois estimé que la réactivité des pouvoirs publics devraient en atténuer la gravité.

Mme Yellen est la présidente de la banque centrale régionale de San Francisco. Elle est désormais la première responsable de l'institut d'émission à reprendre à son compte un diagnostic que de plus en plus d'économistes avaient déjà avancé.

"Les données économiques récentes suggèrent que l'économie a été plus faible qu'on ne s'y attendait au troisième trimestre, révélant probablement aucune croissance du tout", a déclaré Mme Yellen lors d'un discours à Palo Alto. "La croissance du quatrième trimestre semble encore plus faible avec une contraction (de l'activité) très probable".

Durée inconnue

"En fait l'économie américaine semble en récession", a ajouté Mme Yellen. Elle ne s'est cependant pas prononcée sur la durée vraisemblable de cette récession.

Elle a en revanche souligné que la baisse des prix des matière premières avait un effet positif sur l'inflation, longtemps un casse- tête pour la banque centrale.

"Les prix des matières premières, y compris le prix du pétrole, ont plongé", a souligné Mme Yellen. "Je m'attends à ce que cette évolution, combinée à la poursuite de l'affaiblissements des marchés du travail et des marchés, poussent l'inflation jusqu'à des taux que je considère conformes à la stabilité des prix, voire peut-être au- dessous", a-t-elle dit.

Intervenant le même soir à Memphis, le président de la banque de Réserve fédérale de Saint-Louis James Bullard avait évité le terme de récession. "Si les perturbations du marché financier peuvent être contenues (...) une issue relativement bénigne est possible, dans laquelle la performance économique américaine serait ralentie mais sans baisse durable", avait-il dit.

Dès le troisième trimestre

La semaine dernière le Fonds monétaire international avait déjà tablé sur une contraction de l'activité au cours des trois derniers mois de l'année 2008 et du trimestre suivant. Il ne voit un retour à la normale qu'en 2010.

De leur côté 52 économistes interrogés par le Wall Street Journal avaient estimé que l'économie américaine était entrée en récession dès le troisième trimestre. Elle devrait y rester au quatrième trimestre ainsi qu'au premier trimestre de 2009.

(ats)

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