France: La soeur de Merah et ses enfants seraient en Syrie
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FranceLa soeur de Merah et ses enfants seraient en Syrie

La soeur du jihadiste Mohamed Merah, dont les autorités françaises avaient perdu la trace, serait bien partie en Syrie avec ses quatre enfants, a reconnu vendredi le gouvernement.

«Il y a une forte présomption de sa présence en Syrie», a déclaré le ministre français de l'Intérieur Bernard Cazeneuve au sujet de Souad Merah et de ses enfants âgés de neuf mois à 14 ans.

Souad, 35 ans, est la soeur de Mohamed Merah, petit délinquant franco-algérien des quartiers rallié à l'islam radical, qui avait tué quatre juifs, dont trois enfants, et trois militaires à Toulouse (sud-ouest) au nom du jihad en 2012. Il avait été tué par la police dans l'assaut de l'appartement où il s'était retranché.

Mouvements géolocalisés

Les autorités ont constaté la disparition lorsqu'une école de Toulouse a signalé, le 20 mai, l'absence d'un enfant. La section antiterroriste du parquet de Paris a ouvert jeudi une enquête préliminaire.

Selon des sources policières, les contacts de Souad avec ses proches ont permis de géolocaliser ses mouvements, de même que sa présence sur les listes de passagers de Turkish Airlines.

Vraisemblablement début mai, mère et enfants ont quitté Toulouse dans un monospace, destination Barcelone. «Souad Merah a pris un avion le 9 mai Barcelone-Istanbul, puis dans la foulée, un vol Istanbul-Gaziantep», a dit Bernard Cazeneuve. Ils arrivent en fin de soirée dans cette ville turque située à quelque 70 km au nord d'Alep. Elle pourrait avoir rejoint son compagnon, déjà en Syrie.

Le ministre a glissé avoir ces informations «depuis quelques jours».

«C'est son problème»

Qu'elle parte pour la Syrie, «c'est son problème», a réagi l'avocat de la jeune femme Christian Etelin, mais s'il se confirme que cette femme, si soucieuse de la sécurité de ses enfants, les a emmenés sur un terrain aussi dangereux, «il faut qu'elle soit devenue totalement irresponsable et proche de la folie».

Son père, Mohamed Merah, continue de démentir cette version. «Elle m'a dit qu'elle se trouvait en Tunisie» lors d'un appel téléphonique mercredi, a-t-il affirmé à l'AFP en Algérie où il réside. «L'année dernière, elle a fait le même coup. Elle est partie en vacances au Maroc, sans prévenir personne. Son absence a provoqué une alerte autour de la famille.»

Le ministre de l'Intérieur a refusé de parler d'une éventuelle «inefficacité» de la police. «Les services (de police et de renseignement,ndlr) ont fait leur travail», a même assuré son entourage à l'AFP.

Mauvais moment

Cette affaire tombe mal pour le gouvernement, qui met en avant les premiers résultats de son plan contre les filières jihadistes vers la Syrie présenté en avril. Selon une source proche du dossier, quelque 780 personnes vivant en France sont en route vers, ont rallié ou sont revenues de Syrie.

«Il y a un problème juridique», a souligné Bernard Cazeneuve. Si une personne, comme Souad Merah, n'est pas sous contrôle judiciaire, «nous avons une impossibilité en l'état du droit français d'empêcher ce type de départs». Or il n'y avait «aucune charge retenue» contre elle, à l'issue de sa garde à vue dans l'enquête sur les meurtres perpétrés par son frère.

Prochaine loi

Bernard Cazeneuve a promis «des dispositions législatives» pour «empêcher de façon administrative ces départs», «dès lors qu'il y a un risque» ou «des présomptions». Cette loi sera présentée en Conseil des ministres en juin et débattue au Parlement à l'automne.

L'enquête ouverte à Paris est la dernière en date de plusieurs dizaines de procédures judiciaires en cours dans la capitale sur des départs avérés ou des projets de départ pour la Syrie.

Adepte d'un islam rigoureux, entièrement voilée de noir en public, Souad Merah avait fait parler d'elle en 2012, quand elle s'était dite «fière» de son frère Mohamed lors d'un entretien avec un autre de ses frères, alors qu'elle était filmée à son insu par une chaîne de télévision. Elle y disait «penser du bien de Ben Laden» et détester les juifs. (afp)

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