Actualisé 20.05.2014 à 18:43

Championnat du mondeLa Suisse bat la Lettonie et termine au 10e rang

Pour leur dernière sortie dans ce championnat du monde, Josi et Cie se sont imposés 2-3 contre la Lettonie. Sean Simpson quitte donc la sélection helvétique sur un succès.

Les joueurs suisses célèbrent leur victoire, mardi.

Les joueurs suisses célèbrent leur victoire, mardi.

Pour la dernière de Sean Simpson, les joueurs suisses ont livré une très bonne partie pour dominer la Lettonie 2-3. Ils terminent ce Championnat du monde à Minsk à la dixième place.

Le dernier souvenir d'un Lettonie - Suisse n'est pas très vieux. Il remonte aux Jeux de Sotchi et noircit encore les mémoires des joueurs helvétiques. Robustes et intransigeants en défense, les hommes de Ted Nolan avaient sorti la Suisse en huitièmes de finale sur le score de 3-1. Animés d'un bel esprit de revanche et de l'envie d'offrir une ultime victoire à Sean Simpson, Brunner et compagnie ont disputé une partie quasi parfaite dans une Minsk Arena à forte tendance balte. Eliminés de la course aux quarts de finale depuis la victoire finlandaise (4-3) sur le Kazakhstan lundi, les Suisses ont semblé libérés d'un poids.

Ils ont d'ailleurs pris d'emblée le contrôle des opérations face à des Lettons méconnaissables. Malgré trois situations en infériorité numérique, la défense helvétique n'a pas vraiment été inquiétée par les Baltes. Face à la léthargie adverse, les hommes de Simpson ont attaqué le filet. A la 9e, Hollenstein et Cunti ont joliment combiné avant de servir Brunner qui n'a pas manqué l'occasion d'ouvrir la marque. Troisième but du tournoi pour le joueur des New Jersey Devils, et la confirmation qu'il demeure le leader offensif de cette sélection. Deux minutes plus tard, c'est Schlumpf qui doublait la mise à la suite d'un superbe travail préparatoire d'Ambühl. Schéma classique et efficace d'une accélération suivie d'une passe depuis derrière le but pour un joueur qui arrive en deuxième rideau. Dommage que l'ailier grison ait commencé le tournoi au centre. Dès que Simpson l'a replacé à l'aile, sa vitesse a déstabilisé les défenses adverses.

Rebelote en début de période médiane. Sur un rush de Josi, c'est Weber qui a pu inscrire le 0-3. Les Lettons ont refait surface 90 secondes plus tard sur une bourde de Berra qui a laissé filer entre ses jambières un lancer anodin de Koba Jass. Les Lettons n'ont finalement poussé que dans les dernières minutes. Revenus à 2-3, ils ne sont pas parvenus à égaliser. Et Suri s'est une nouvelle fois distingué en refusant de tirer dans la cage vide et en passant le puck à Rüfenacht qui a trouvé le poteau.

En s'inclinant face à la Suisse, les Baltes font le jeu de la Finlande qui se qualifie avec ses onze points. Rageant pour les joueurs de Sean Simpson qui se rappelleront longtemps de cette défaite 3-2 tab subie durant le tournoi face aux Nordiques. Si la Suisse s'était imposée au cours des tirs au but, c'est elle qui se trouverait dans la position des Finlandais.

Ce succès, le troisième de ce Championnat du monde, revêt tout de même une petite importance. S'il n'offre pas un sésame pour les quarts de finale, il permet à la sélection nationale de ne pas perdre de rang au classement IIHF. Septième avant le début de la compétition, la Suisse conserve sa place dans le top 8. Les seuls invités surprise des quarts de finale sont la Biélorussie et la France, et les deux équipes comptent bien trop de points de retard pour espérer devancer les Helvètes.

Lettonie - Suisse 2-3 (0-2 1-1 1-0) Minsk Arena: 12'868 spectateurs.

Arbitres: Ronn/Vinnerborg (Fin/Su), Dahmen/Valach (Su/Slq). Buts: 9e Brunner (Cunti, Hollenstein) 0-1. 11e Schlumpf (Ambühl) 0-2. 21e Weber (Josi, Ambühl) 0-3. 22e Koba Jass (Dzerins, Kulda) 1-3. 58e Girgensons (Sotnieks, Vasiljevs/à 6 contre 5) 2-3.

Pénalités: 4 x 2' contre la Lettonie, 6 x 2' contre la Suisse.

Lettonie: Gudlevskis; Galvins, Kulda; Sotnieks, Pujacs; Jekabs Redlihs, Lavins; Maris Jass; Mikelis Redlihs, Daugavins, Kenins; Indrasis, Girgensons, Stals; Nizivijs, Vasiljevs, Cipulis; Meija, Dzerins, Berzins; Koba Jass.

Suisse: Berra; Weber, Josi; Blum, Kukan; Schlumpf, Seger; Ramholt, Grossmann; Ambühl, Schäppi, Moser; Brunner, Cunti, Hollenstein; Fiala, Froidevaux, Suri; Rüfenacht, Stancescu, Plüss.

Notes: la Lettonie sans Lipsbergs, Jaks ni Punnenovs (surnuméraires); la Suisse sans Genoni (surnuméraire), Romy ni Bärtschi (blessés). 16e tir sur le poteau de Moser. 49e tir sur le poteau de Gavlins. 58e (57'18) temps-mort de la Lettonie. 58e (57'37) temps-mort de la Suisse. La Lettonie sans gardien de 57'18 à 57'37, puis de 58'15 à 58'47 et de 59'03 à 59'55. (ats)

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