Décès: La Suisse rend hommage à Jim Koleff
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DécèsLa Suisse rend hommage à Jim Koleff

Ils étaient plusieurs centaines à Malley pour rendre un dernier hommage à Jim Koleff, décédé dans la nuit de samedi à dimanche d'un cancer à l'âge de 54 ans.

Le hockey sur glace helvétique dans son ensemble a tenu à rendre un dernier hommage à celui qui a oeuvré plus de 30 ans en son sein. Des hautes instances de la rondelle aux entraîneurs, de plusieurs joueurs ayant évolué sous ses ordres aux simples supporters, ils tenaient tous à saluer une dernière fois l'ancien coach de Berne, Zoug, Lugano et Langnau. "Notre ami est parti, il nous a marqué par sa sincérité, son charisme et son immense courage", a dit Gérard Scheidegger, directeur général du Lausanne HC.

Les louanges posthumes ont été nombreuses, pour signifier tout l'impact qu'avait eu le Canado-Suisse dans le hockey de son pays d'adoption. Très ému, le Président de la Ligue suisse Fredy Egli a indiqué que le mot d'ordre du directeur technique du LHC était "Never give up (réd: n'abandonne jamais)" avant d'énumérer l'impressionnant curriculum vitae du défunt.

"Il s'est tellement impliqué au sein de notre club, qu'on avait l'impression qu'il était ici depuis des années. Le LHC a perdu l'un des siens", a lâché Robert Lei-Ravello, président du club vaudois. Puis, divers acteurs de son sport se sont succédé à la tribune. Son ami du Team Canada Sean Simpson (entraîneur des Zurich Lions), l'agent Gérald Métroz, les propriétaires du club de Malley Ken Lockett ("il fait partie de ses gens qui vous changent la vie") et Barry Alter ont tour à tour fait l'éloge de l'entraîneur champion de Suisse avec Lugano en 1999. (si)

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