Programme d'armement 2010: La Suisse se passera d'avions de combat
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Programme d'armement 2010La Suisse se passera d'avions de combat

Le programme d'armement 2010 portera sur un total de 529 millions de francs.

Le Conseil fédéral souhaite principalement renouveler le parc de véhicules de l'armée (474 millions). Aucun avion de combat ne figure sur la liste soumise mercredi au Parlement. Les décisions sur cet achat tomberont plus tard.

Le gros du parc de véhicules accuse un âge élevé, avec des engins affichant 40 ans au compteur, a relevé le ministre de la défense Ueli Maurer devant la presse. Il doit donc être remplacé, et ce par étapes. Pour diminuer les frais, l'armée se contentera des standards civils pour les nouveaux engins et renoncera à leur «helvétisation».

Résultat: les appareils seront moins mobiles sur le terrain et leur durée d'utilisation sera limitée à 12 voire 15 ans. Mais les coûts de maintenance seront réduits, vu qu'il n'y aura plus à entretenir de vieux véhicules. L'achat port sur 2526 engins: 910 camions, 26 superstructures interchangeables, 150 remorques, 250 voitures de livraison, 1000 voitures de transport de personnes, 40 chargeuses sur pneus et 150 élévateurs à fourche.

Hélicoptères et Pilatus

Le gouvernement demande également 24 millions pour compléter l'équipement logistique des 20 hélicoptères légers de transport et de formation, achetés dans le cadre du programme 2005. Ce paquet comprend des pièces de rechange, des outils pour l'entretien ainsi que des systèmes de vérification et d'essais.

Les derniers 31 millions sont destinés à l'acquisition de deux nouveaux avions d'entraînement PC-21 et de leur système d'instruction au sol. Ils viendront compléter la flotte de six avions déjà achetés à Pilatus dans le cadre du programme 2006. Les deux nouveaux engins sont nécessaires pour assurer l'effectif en pilotes de FA-18, affirme le gouvernement.

Il faudra en effet former 6 à 8 nouveaux pilotes par an à l'avenir, pour combler le grand nombre de départs au sein des Forces aériennes. Se contenter des six appareils actuels aurait pour conséquence de transférer l'instruction au vol de nuit et au combat aérien sur le FA-18, nettement plus onéreux.

Cet achat est un signe que l'armée souhaite continuer à disposer d'avions de combat mais il ne préjuge en rien des futures acquisitions et du choix des appareils (Rafale, Gripen, Eurofighter), a affirmé le chef du Département fédéral de la défense (DDPS).

En attendant les avions de combat

Budgeté à 529 millions, le programme 2010 reste modeste. Il est de 47% inférieur à la moyenne des 15 dernières années (990 millions). Faute de décisions sur les nouveaux avions de combat, il a fallu ficeler rapidement un programme de routine qui répondent aux besoins, a expliqué le ministre de la défense.

Le prochain gros achat devrait être celui des engins destinés à remplacer la flotte de Tiger. Ces avions ne devrait apparaître au plus tôt qu'au programme 2011. Ueli Maurer souhaite reporter cette acquisition d'avions de combat.

Le Conseil fédéral n'a pour l'instant pas cédé à sa demande. Il tranchera sur la base du nouveau rapport sur la politique de sécurité, attendu prochainement. Autre inconnue: le nombre d'avions qu'il serait possible d'acheter avec les 2,2 milliards prévus. De 33 engins, le DDPS est passé à 22. Et on évoque désormais 8 à 12 appareils.

Autre sujet lié au rapport, la réponse que donnera le gouvernement aux demandes répétées de l'armée d'augmenter son budget. Ueli Maurer est d'ailleurs revenu sur la «guerre des chiffres» qui l'oppose au ministre des finances, l'expliquant en partie par le fait que le DDPS prend en compte le renchérissement depuis 1998 alors que le département des finances ne le compte que depuis 2003.

Immobilier militaire

Dans la foulée, le Conseil fédéral a présenté au Parlement son message sur l'immobilier militaire 2010, devisé à 398 millions. Quelque 126 millions sont destinés aux infrastructures logistiques: deuxième étape des travaux concernant les centres de Grolley (FR) et d'Othmarsingen (AG) et première étape de la réalisation du centre du Monte Ceneri (TI).

Quelque 136 millions sont prévus pour des adaptations de constructions: assainissements des casernes de Bière (VD) et d'Herisau (AR) - Gossau (SG), modernisation du village d'exercice pour troupe de sauvetage à Wangen an der Aare (BE), extension des box pour FA-18 à Payerne (VD), nouveaux hangars pour avions et nouveaux cantonnements à Alpnach (OW). Les 136 derniers millions visent à couvrir différents besoins au sein du DDPS. (ats)

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