Neige aux Etats-Unis: La tempête a déjà fait cinq morts
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Neige aux Etats-UnisLa tempête a déjà fait cinq morts

Le bilan des intempéries qui touchent la côte nord-est des Etats-Unis s'est alourdi à 5 morts. Par ailleurs près d'un demi-million de personnes sont privées d'électricité.

Des chutes de neige et des pluies verglaçantes, rarissimes en cette saison, ont fait au moins cinq morts et provoqué de fortes perturbations dans les transports sur la côte Est des Etats-Unis. Elles ont aussi privé d'électricité environ 3 million de personnes, selon des sources concordantes.

Les services météorologiques prévoyaient que la tempête de neige «historiquement précoce» accompagnée de températures en-dessous de zéro celsius et de vents soufflant jusqu'à 100 km/h sévisse au moins jusqu'à dimanche midi.

Une personne est morte dans le Connecticut lors d'un accident de la circulation dû au verglas et une autre a été électrocutée par une ligne électrique tombée à terre dans le Massachusetts. Une autre en Pennsylvanie a été tuée par la chute d'un arbre sous le poids de la neige, ont rapporté les médias locaux.

30 cm de neige

Quelque 30 centimètres de neige sont tombés dans certains secteurs de Pennsylvanie, du Connecticut et du New Jersey, et jusqu'à 25 cm étaient attendus à Manhattan, au coeur de New York, qui n'avait pas connu de telles conditions météo en octobre depuis des décennies. Les aéroports de New York et de Philadelphie (Pennsylvanie) enregistraient des retards de plusieurs heures et des suspensions de vols provoqués par des chutes de neige prématurées.

En raison de la mauvaise visibilité et des premiers flocons, les vols à l'arrivée de l'aéroport international de Newark près de New York enregistraient en moyenne six heures de retard, selon un communiqué de l'aviation civile américaine. A l'aéroport international de JFK à New York, les avions arrivaient avec un retard en moyenne de quatre heures.

Par ailleurs, toutes les liaisons entre les trois aéroports new- yorkais (JFK, La Guardia et Newark) étaient suspendues jusqu'au soir. Les intempéries ont également perturbé les trafic ferroviaire et routier de Washington à Boston, les services météorologiques mettant en garde que circuler pendant la nuit pourrait s'avérer «extrêmement périlleux».

Etat d'urgence

Le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a annoncé avoir décrété l'état d'urgence en raison des «sévères conditions climatiques». Le trafic ferroviaire enregistrait des «retards significatifs» et des annulations à cause d'arbres abattus tombés sur les voies, a précisé le gouverneur.

Dans le seul New Jersey, 500'000 personnes étaient privées d'électricité en début de soirée, selon lui. Au total, environ 3 millions d'habitants de la côte nord-est auraient subi des coupures de courant, a rapporté de son côté la chaîne MSNBC. (ats)

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