États-Unis - La tempête Elsa, affaiblie, atteint la Floride
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États-UnisLa tempête Elsa, affaiblie, atteint la Floride

D’importantes précipitations et de forts vents balaient les côtes du sud-est des Etats-Unis mercredi, alors que la tempête Elsa a touché terre en fin de matinée.

La tempête poursuivra son chemin «vers l’intérieur des terres» mercredi après-midi.

La tempête poursuivra son chemin «vers l’intérieur des terres» mercredi après-midi.

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La tempête tropicale Elsa a touché terre en Floride mercredi, apportant avec elle de forts vents et d’importantes précipitations avant de remonter le long de la côte est américaine dans les prochains jours.

«Dangereuses montées des eaux»

A 11h (17h, heure suisse), Elsa se trouvait sur la côte occidentale de la Floride, où «de dangereuses montées des eaux» restent à craindre selon le Centre national des ouragans (NHC).

Elle s’est toutefois affaiblie, après s’être renforcée en ouragan mardi soir.

La tempête poursuivra son chemin «vers l’intérieur des terres» mercredi après-midi, avant de remonter vers le nord de la côte est américaine.

Une partie de la Caroline du Sud et de la Géorgie est désormais placée en alerte tempête tropicale.

«D’importantes pluies» dans le sud-ouest de la Géorgie, de la Caroline du Nord et du Sud et de la Virginie pourraient entraîner «des inondations», selon le NHC. Le même phénomène pourrait être observé de jeudi à vendredi «à travers le nord-est et en Nouvelle-Angleterre».

«Ce n’est pas le moment de partir s’amuser»

À 6 heures mercredi matin, environ «26’000 clients en Floride ont subi des coupures de courant», a annoncé le gouverneur de l’État Ron DeSantis lors d’une conférence de presse. «Ce n’est pas le moment de partir s’amuser», avait-il déclaré lors d’une conférence de presse mardi soir, appelant les habitants à activer les alertes météo sur leur téléphone. «Les conditions sont dangereuses dehors.»

À 11 heures heure suisse mercredi, la tempête se trouvait à environ 70 km de Tampa, l’une des plus grandes villes de Floride. Les vents qu’elle amène ne devraient pas dépasser 100 km/h, selon le NHC. L’aéroport de Tampa a suspendu ses vols commerciaux mardi soir.

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«Nous appelons les habitants de Floride à commencer leurs préparatifs, et cela inclut la possibilité d’être sans électricité pendant quelques jours, et d’avoir assez de nourriture et d’eau pour chaque membre de sa famille», avait exhorté mardi Jeanette Nuñez, la gouverneure adjointe de Floride. «Si on vous demande d’évacuer, partez s’il vous plaît», a-t-elle ajouté.

Recherches toujours en cours à Surfside

Après avoir fait trois morts en République dominicaine et à Sainte-Lucie, Elsa avait touché la Jamaïque puis Cuba lundi, laissant dans son sillage de fortes pluies, mais sans provoquer de grands dégâts sur l’île. Elsa était devenue vendredi le premier ouragan de la saison dans l’Atlantique, en étant classée de catégorie un (sur cinq) sur l’échelle de Saffir-Simpson, avant d’être rétrogradé samedi en tempête tropicale et de se renforcer à nouveau en ouragan mardi soir.

À Surfside, une petite ville au nord de Miami où un immeuble de douze étages s’est partiellement effondré le 24 juin, l’arrivée de la tempête a convaincu les autorités d’accélérer la destruction de la partie restante du bâtiment, jugée instable. L’édifice a été détruit dimanche soir, pour permettre aux recherches de se poursuivre sans menacer la sécurité des sauveteurs. La catastrophe a fait au moins 36 morts, dont 29 ont été identifiés, et 109 disparus.

Sur les personnes portées disparues, les autorités ont pu confirmer la présence d’environ 70 d’entre elles dans l’immeuble la nuit où il s’est effondré. Mardi, les recherches s’étaient poursuivies malgré la pluie et le vent, les quelque 200 secouristes qui fouillent les gravats n’étant interrompus que par des éclairs, qui ont suspendu les opérations pendant une heure.

(AFP)

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