Caraïbes - La tempête «Grace» se renforce en ouragan et se dirige vers le Mexique
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CaraïbesLa tempête «Grace» se renforce en ouragan et se dirige vers le Mexique

Affichant des vents de 120 km/h, la tempête «Grace» s’est transformée en ouragan de catégorie 1 mercredi et devrait atteindre la péninsule mexicaine du Yucatán jeudi matin.

La tempête tropicale «Grace» a, dans sa course traversée, la République dominicaine et Haïti.

La tempête tropicale «Grace» a, dans sa course traversée, la République dominicaine et Haïti.

REUTERS

La tempête tropicale Grace, qui traverse les Caraïbes, s’est renforcée mercredi en ouragan de première catégorie et s’approche des côtes du Mexique et de ses stations balnéaires qui se préparent à son arrivée jeudi.

L’État de Quintana Roo en alerte

Selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), basé à Miami, Grace soufflait, à 15h00 GMT, des vents soutenus de 120 km/h et se trouvait à 105 km des îles Caïmans et à 560 km de la station balnéaire de Tulum, au Mexique.

«Grace devrait toucher terre dans la péninsule (mexicaine) du Yucatán jeudi matin et se déplacer sur le sud-ouest du golfe du Mexique tôt vendredi», a déclaré le NHC, qui s’attend à ce que l’ouragan se renforce encore sur les eaux caribéennes.

L’État mexicain de Quintana Roo, qui possède un long littoral sur les Caraïbes et abrite les principales destinations touristiques du pays, dont Cancún, se préparait à l’arrivée de l’ouragan qui devrait toucher terre aux environs de Tulum, où se trouve un site archéologique maya.

La protection civile a déjà mis en place 85 abris pour accueillir la population la plus vulnérable.

«On ne sait pas ce qui va nous tomber dessus»

Dans les supermarchés de Cancún, certains habitants faisaient des réserves de nourriture malgré les appels des autorités à ne pas céder aux achats de panique.

«On ne sait pas ce qui va nous tomber dessus», a déclaré Hortencia Rodríguez, femme au foyer de 41 ans. «Avec Wilma, nous n’étions pas préparés et nous avons été durement touchés», a-t-elle rappelé, en référence à l’ouragan de catégorie 5 (le plus haut niveau sur l’échelle de Saffir-Simpson) qui a frappé Cancún en 2005.

Les météorologues estiment que Grace mettra dix-huit heures pour traverser la péninsule du Yucatán pour ressortir dans le golfe du Mexique avant de toucher de nouveau terre samedi au sud de l’État de Tamaulipas (nord-est).

La tempête tropicale Grace a, dans sa course, traversé la République dominicaine et Haïti qui venait d’être frappé par un tremblement de terre de magnitude 7,2 samedi qui a fait au moins 1941 morts.

(AFPE)

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