05.11.2020 à 11:25

Covid-19L’Angleterre se reconfine un mois

Le Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d’Europe par la pandémie, se reconfine jusqu’au 2 décembre.

Les pubs resteront clos durant un mois en Angleterre (image d’illustration).

Les pubs resteront clos durant un mois en Angleterre (image d’illustration).

KEYSTONE/AP/Jon Super

Finies les pintes entre amis au pub: l’Angleterre s’est reconfinée jeudi pour un mois dans l’espoir de ralentir la deuxième vague de nouveau coronavirus qui déferle sur le pays.

La mesure annoncée samedi par le premier ministre Boris Johnson a été votée par les députés mercredi à une large majorité, malgré l’opposition de 32 parlementaires de son camp conservateur, qui dénoncent les conséquences sur l’économie du pays, déjà affaiblie par la pandémie.

Pour apaiser les inquiétudes, Boris Johnson a promis que ce deuxième confinement se terminerait le 2 décembre. «Mais pour cela, il faut que chacun d’entre nous y mette du sien pour faire baisser» le taux de reproduction du virus, a-t-il déclaré devant les députés. «Je ne doute pas que nous puissions le faire».

Mais l’hypothèse d’une extension n’est pas définitivement écartée, a souligné le ministre de la Justice Robert Buckland sur Sky News. «Nous ne pouvons rien exclure dans cette crise», a-t-il souligné, précisant toutefois que toute extension nécessiterait un nouveau vote au Parlement. Et des députés conservateurs ont d’ores et déjà prévenu que la rébellion pourrait être plus forte encore.

Après avoir résisté pendant des semaines à un confinement général, Boris Johnson s’est finalement plié à cette option, le virus se répandant plus rapidement que dans les pires scénarios envisagés par ses conseillers scientifiques, faisant craindre que les hôpitaux soient rapidement débordés.

Ecoles ouvertes

Le Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d’Europe avec près de 48’000 morts et plus d’un million de cas recensés, s’était confiné entièrement fin mars. Si les écoles et universités restent cette fois ouvertes, les cafés, pubs, restaurants et commerces non essentiels doivent fermer sauf s’ils proposent de la vente à emporter.

Les habitants sont priés de travailler de chez eux et ne doivent quitter leur domicile que pour des raisons précises comme faire de l’exercice, se rendre à un rendez-vous médical ou faire des courses alimentaires. Voyager à l’intérieur du pays ou à l’étranger est interdit, à quelques exceptions près.

Ce reconfinement est spécifique à l’Angleterre. L’Ecosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord décident de leur propre stratégie pour lutter contre le virus.

Inquiétude des commerçants

Après ce mois de confinement, Boris Johnson espère revenir à une approche locale, avec des restrictions imposées par région selon le taux d’incidence du virus. Pour amortir les effets sur l’économie, il a annoncé un prolongement du mécanisme de chômage partiel mis en place au printemps et qui était censé expirer fin octobre.

Il n’empêche, ce reconfinement alarme commerçants et chefs d’entreprises. Pour la fédération britannique des commerçants, le BRC, c’est «un cauchemar» à l’approche de Noël. «On va payer ça pendant des années. Cette fermeture nous coûtera des milliers (de livres) supplémentaires, sur des milliers déjà engagés», a déploré Joe Curran, propriétaire d’un pub dans le quartier londonien de Soho.

Dépistage massif

Le chef de l’opposition, Keir Starmer, qui plaidait depuis des semaines pour un confinement court pour bloquer la progression du virus, a dénoncé la «lenteur» de réaction de Boris Johnson et l’a appelé à «réparer le système de dépistage et de traçage».

Tout en reconnaissant des défaillances dans ce système, Boris Johnson a souligné mercredi que le gouvernement avait atteint son objectif d’une capacité de 500’000 dépistages quotidiens fin octobre.

Le dirigeant compte sur les progrès du dépistage du Covid-19 pour accompagner un futur déconfinement. Un essai de dépistage massif débutera vendredi à Liverpool, une des villes les plus touchées par le virus. Les 500’000 habitants pourront être régulièrement dépistés – qu’ils présentent ou non des symptômes. S'il est concluant, ce dépistage massif pourrait être déployé ailleurs dans le pays.

(ATS/NXP)

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