Pakistan – L’armée s’efforce de libérer les milliers de touristes pris au piège par la neige
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PakistanL’armée s’efforce de libérer les milliers de touristes pris au piège par la neige

Les secours s’activaient dimanche pour rouvrir les routes d’accès à Murree, ville pakistanaise où, vendredi, 22 personnes sont mortes de froid dans leurs voitures bloquées par une tempête hivernale.

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L’armée pakistanaise était à pied d’œuvre pour dégager les routes d’accès à Murree bloquées par la neige.

L’armée pakistanaise était à pied d’œuvre pour dégager les routes d’accès à Murree bloquées par la neige.

AFP PHOTO/Inter Services Public Relations
La tempête de neige, accompagnée de vents violents, a provoqué des chutes d’arbres qui se sont abattus sur les files de voitures.

La tempête de neige, accompagnée de vents violents, a provoqué des chutes d’arbres qui se sont abattus sur les files de voitures.

PTV/REUTERS TV via REUTERS
Selon les autorités, près de 100’000 visiteurs s’étaient pressés dans la ville vendredi, provoquant un énorme embouteillage. Une partie d’entre eux ont été bloqués par la neige.

Selon les autorités, près de 100’000 visiteurs s’étaient pressés dans la ville vendredi, provoquant un énorme embouteillage. Une partie d’entre eux ont été bloqués par la neige.

PTV/REUTERS TV via REUTERS

Les secouristes pakistanais s’efforçaient dimanche de dégager les routes d’accès à Murree, ville de montagne où étaient toujours bloqués des milliers de touristes et où sont mortes 22 personnes dans leurs véhicules coincés par la neige. L’armée pakistanaise a affirmé avoir sorti tous les survivants des voitures coincées, précisant que plus de 1000 véhicules abandonnés entravaient les efforts des déneigeuses.

Les visiteurs avaient afflué la semaine dernière dans la petite ville, à 70 kilomètres au nord-est de la capitale Islamabad, pour profiter de la neige tombée inhabituellement en abondance. Mais vendredi, une tempête a abattu des arbres et bloqué les routes étroites menant à cette ville à flanc de colline située à 2400 mètres d’altitude.

«Ce n’était pas de la neige (…), c’était sans précédent», commente un responsable de la ville voisine de Nathia Gali. Selon lui, entre 1 et 1,5 m de neige est tombée en quelques heures à Murree. «Je n’ai jamais vu une tempête de neige aussi énorme de ma vie. Il y avait des vents violents, des arbres déracinés, des avalanches. Les gens étaient terrifiés», ajoute-t-il.

«Nous allumons le chauffage et allons dormir»

Selon les autorités, près de 100’000 visiteurs s’étaient pressés dans la ville vendredi, provoquant un énorme embouteillage avant même la tempête. Elles ont indiqué que 22 personnes sont mortes dans leurs véhicules dans la nuit de vendredi à samedi, à cause du froid ou intoxiquées au monoxyde de carbone respiré dans l’habitacle de leurs voitures. Dix enfants, dont six morts aux côtés de leur mère et de leur père, et un policier, font partie des victimes.

Le quotidien «Dawn» a publié une retranscription du dernier appel de ce policier, Naveed Iqbal, à un de ses fils à Islamabad: «Nous allumons le chauffage et allons dormir.» Les corps de Naveed Iqbal et de sa famille ont été ramenés samedi, dans des cercueils en bois, à Islamabad, où environ 300 proches et voisins en pleurs les ont accueillis, selon un photographe de l’AFP.

L’alerte météo a été ignorée

Dimanche, des flots de véhicules et de gens à pied tentaient de sortir de Kuldana, un village proche de Murree, lui aussi touché par la tempête. De nombreux véhicules étaient garés sur le bas-côté, leur capot ouvert dans l’attente d’une aide pour faire redémarrer leurs batteries.

Plusieurs médias pakistanais ont critiqué les responsables locaux, notant que les services météorologiques avaient averti dès jeudi des risques de tempête. Les autorités ont promis une enquête, ajoutant que «s’il y a une quelconque forme de négligence, des mesures seront prises».

De nombreux Pakistanais se sont en outre plaints dimanche que les hôteliers et propriétaires de maisons d’hôtes avaient aggravé le problème en pratiquant des tarifs abusifs, incitant certains à passer la nuit dans leurs voitures.

Selon divers témoignages, des habitants ont toutefois ouvert leurs maisons et offert à manger et des couvertures aux touristes bloqués.

(AFP)

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