Football - L’Atlético fait de la résistance
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FootballL’Atlético fait de la résistance

L'Atlético Madrid a battu le mal classé Elche (1-0) et restera quoi qu’il arrive en tête de la Liga à l’issue du week-end. Tombeur d’Osasuna (2-0), le Real Madrid reste à l’affût, en attendant le Barça.

Marcos Llorente (au centre) célèbre son but avec ses coéquipiers.

Marcos Llorente (au centre) célèbre son but avec ses coéquipiers.

AFP

Alors que son avance a fondu comme neige au soleil depuis plusieurs semaines, l'Atlético tient toujours à sa première place: samedi, les «Colchoneros» ont pris les devants grâce à un but de Marcos Llorente, parfaitement servi en retrait par Yannick Carrasco à la 23e minute, pour finir par maîtriser, non sans mal, une formation d'Elche qui a raté un penalty en fin de rencontre.

Pour la première fois depuis longtemps, Diego Simeone a pu aligner ses meilleurs éléments en attaque, en titularisant notamment le quatuor Marcos Llorente - Angel Correa - Thomas Lemar - Luis Suarez.

L'Atlético a dominé la partie, sans toutefois réussir à concrétiser. Dès la 16e minute, Llorente a servi Suarez pour un but annulé par l'arbitre pour une position de hors-jeu de l'Uruguayen.

Puis après le but de Llorente, juste avant la pause, la frappe de Correa a rebondi sur le bras de son compatriote Ivan Marcone (45e), et l'arbitre a sifflé un penalty... avant de l'annuler après visionnage vidéo, car le ballon a d'abord touché la hanche du défenseur avant de heurter son bras.

Mais les Colchoneros ont frissonné en toute fin de match: l'arbitre a de nouveau sifflé un penalty en faveur d'Elche pour une main claire de Llorente dans la surface, à la retombée d'un coup franc aérien. Mais Fidel l'a envoyé sur le poteau gauche de Jan Oblak à la 90e minute.

Choc à venir contre le Barça

Un succès court mais précieux pour l'Atlético, à une semaine de l'affiche au Camp Nou face au FC Barcelone, adversaire direct pour le titre. Le Barça (3e, 71 points) se déplace sur la pelouse de Valence dimanche à 21h pour tenter d'effacer sa contre-performance de jeudi contre Grenade (revers 2-1).

Pour l'heure, voici l’«Atleti» assuré de conserver sa première place à l'issue de la 34e journée ce week-end.

Le retour réussi d’Eden Hazard

Mais derrière, le Real Madrid s’accroche. Les «Merengues» ont arraché un succès étriqué contre Osasuna en soirée (2-0) et reviennent à deux petits points de leur voisin madrilène. Les hommes de Zinédine Zidane ont longtemps buté sur l'excellent portier Sergio Herrera, jusqu'à la reprise de la tête d'Eder Militao (76e) sur corner, parfaitement placée en pleine lucarne, suivie du but involontaire de Casemiro, servi par Karim Benzema (80e).

Zidane peut souffler: une semaine après le nul 0-0 concédé face au Betis Séville en championnat, ses hommes ont évité un deuxième faux pas consécutif en Liga dans le dernier quart d'heure, avec deux buts qui ont fait sauter de joie le technicien français.

Car le brillant retour de la superstar belge Eden Hazard n'a pas suffi aux «Merengues»: enfin revenu à 100% et titulaire pour la première fois depuis le 30 janvier, Hazard a multiplié les bonnes prises de balle et les éclairs de génie en première période, à l'image de cette reprise écrasée et claquée par Herrera à la 26e.

La grosse alerte de la soirée pour Zidane est la sortie à la pause de Raphaël Varane, remplacé par Nacho en raison de douleurs à une cuisse d'après la presse espagnole. Heureusement pour «Zizou», le capitaine Sergio Ramos est opérationnel pour reprendre du service après sa blessure au mollet gauche.

Ce résultat va toutefois rassurer la «Maison blanche» avant la grosse semaine qui s'annonce: mercredi, le Real va tenter d'accrocher son ticket pour la finale de Ligue des champions à Londres contre les Chelsea, puis va affronter le Séville FC (4e) le week-end suivant.

Un peu plus tôt, la lanterne rouge Eibar a surclassé Alavés (3-0) et se relance dans la course au maintien. Huesca est sorti temporairement de la zone rouge en obtenant un précieux succès face au cinquième, la Real Sociedad (1-0).

(AFP)

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