Actualisé 09.07.2020 à 04:39

Océanie

L’Australie offre sa protection aux Hongkongais dans le pays

En raison de la nouvelle loi sur la sécurité nationale, l’Australie offre sa protection aux ressortissants hongkongais déjà présents dans le pays et suspend son accord d’extradition avec Hong Kong.

Le Premier ministre australien Scott Morrison.

Le Premier ministre australien Scott Morrison.

AFP

L’Australie a offert jeudi sa protection aux Hongkongais vivant dans le pays, en réponse à la nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée par la Chine sur le territoire.

Le Premier ministre Scott Morrison, qui a également annoncé la suspension de son accord d’extradition avec Hong Kong, entend offrir à des milliers de Hongkongais vivant dans le pays le titre de résident permanent, ce qui ne devrait pas manquer de susciter la colère de Pékin.

Scott Morrison a expliqué avoir pris ces décisions car la loi sur la sécurité nationale «constitue un changement fondamental de la situation». Il a affirmé avoir informé les autorités chinoises et hongkongaises de ces projets.

Visas prolongés

Ces annonces interviennent au lendemain de l’ouverture à Hong Kong du Bureau de défense de la sécurité nationale, au sein duquel les agents du renseignement chinois seront chargés de faire appliquer la loi imposée par Pékin. Ce texte vise à réprimer la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères. Il constitue le changement le plus radical pour Hong Kong depuis sa rétrocession par le Royaume-Uni à la Chine en 1997. Les militants pro-démocratie redoutent une érosion sans précédent des libertés et de l’autonomie dans le territoire.

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Donald Trump a annoncé mardi qu'il mettait fin au régime économique préférentiel accordé par les Etats-Unis à Hong Kong et qu'il avait également signé une loi prévoyant des sanctions contre la répression dans le territoire chinois. (14 juillet 2020)

Donald Trump a annoncé mardi qu'il mettait fin au régime économique préférentiel accordé par les Etats-Unis à Hong Kong et qu'il avait également signé une loi prévoyant des sanctions contre la répression dans le territoire chinois. (14 juillet 2020)

AFP
La police passe devant la plaque du Bureau de sauvegarde de la sécurité nationale du gouvernement chinois dans la région administrative spéciale de Hong Kong. ( Hong Kong, 8 juillet 2020)

La police passe devant la plaque du Bureau de sauvegarde de la sécurité nationale du gouvernement chinois dans la région administrative spéciale de Hong Kong. ( Hong Kong, 8 juillet 2020)

AFP
Lobsang Sangay, président de l'administration centrale tibétaine depuis 2011, met en garde sur la situation d'Hong Kong.

Lobsang Sangay, président de l'administration centrale tibétaine depuis 2011, met en garde sur la situation d'Hong Kong.

Photo d'archive/ Keystone

Scott Morrison a déclaré que les visas d’environ 10’000 Hongkongais vivant dans le pays seraient prolongés de cinq ans. «Si vous êtes titulaire d’un visa temporaire, votre visa sera prolongé de cinq ans à compter d’aujourd’hui (…) avec une possibilité de résidence permanente à l’issue de cette période», a-t-il déclaré.

Risque de détention

«Et nous offrirons également un visa de cinq ans pouvant aboutir à la résidence permanente pour les futurs Hongkongais qualifiés demandeurs de visas temporaires, sous réserve notamment qu’ils répondent à une liste de compétences», a-t-il ajouté.

Quelques minutes avant ces annonces, le ministère australien des Affaires étrangères a mis en garde ses ressortissants vivant à Hong Kong contre un risque de détention depuis l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité nationale.

Dans une mise à jour de ses conseils aux voyageurs, il a exhorté ses ressortissants à «reconsidérer leur besoin de rester à Hong Kong» s’ils s’inquiètent de cette nouvelle loi qui peut être «interprétée de manière large». Tout en soulignant que la manière dont ce texte sera appliqué et ce qu’il recouvre «n’est pas encore clair», il a estimé que les Australiens «pourraient être confrontés à un risque accru de détention pour des motifs de sécurité nationale vaguement définis». «Vous pourriez enfreindre la loi sans le vouloir», a-t-il mis en garde.

La Chine déplore

Pékin a vivement regretté jeudi ces décisions, qualifiant ces annonces d’«ingérence flagrante» dans ses affaires. «La Chine déplore et s'oppose fermement aux accusations et aux mesures sans fondement annoncées par le gouvernement australien concernant Hong Kong», a déclaré un porte-parole de l'ambassade de Chine à Canberra.

(AFP/NXP)

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