Carnet noir: Lawrence d'Arabie est mort à l'âge de 81 ans
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Carnet noirLawrence d'Arabie est mort à l'âge de 81 ans

L'acteur irlandais Peter O'Toole, connu notamment pour avoir campé le rôle de Lawrence d'Arabie au cinéma, est décédé à 81 ans, a annoncé son agent.

L'acteur irlandais Peter O'Toole, mondialement connu pour son interprétation de Lawrence d'Arabie dans le film du même nom (1962), est décédé des suites d'une longue maladie, a annoncé dimanche son agent Steve Kenis. Il était âgé de 81 ans.

Ce monstre sacré du théâtre et du grand écran s'est éteint «paisiblement» à l'hôpital Wellington de Londres. Son physique et son charme incomparables ont permis à Peter O'Toole de poursuivre une carrière de plus d'un demi-siècle, sur les planches comme sur les écrans.

Le président irlandais Michael D. Higgins, qui a entretenu une relation d'amitié avec l'acteur depuis 1969, a fait part de sa «grande tristesse» à l'annonce de sa mort. «L'Irlande et le monde ont perdu l'un des géants du cinéma et du théâtre», a-t-il écrit dans un communiqué.

Né en Irlande le 2 août 1932, Peter O'Toole grandit à Leeds, en Angleterre, où il commence à travailler à l'âge de 14 ans, d'abord comme garçon de bureau, puis comme journaliste. Il débute sa carrière sur les planches au théâtre de Leeds en 1949.

Répertoire shakespearien

En 1952, une représentation du «Roi Lear» l'incite à intégrer la prestigieuse Académie royale d'Art dramatique de Londres, où il découvre le répertoire shakespearien. Deux ans plus tard, il devient membre de la Royal Shakespeare Company du Bristol Old Vic, le plus ancien théâtre royal du Royaume-Uni.

Il y joue une soixantaine de pièces dont Le Roi Lear, Othello, Hamlet, Macbeth, Roméo et Juliette, Jules César de William Shakespeare, Volpone de Ben Jonson, Major Barbara de George Bernard Shaw, La Paix du dimanche de John Osborne.

C'est en 1962 que Peter O'Toole accède à la notoriété internationale avec le film Lawrence d'Arabie, de David Lean. Il y incarne avec passion, à côté d'Omar Sharif, le rôle du colonel et écrivain britannique T.E. Lawrence, qui rêvait d'unifier la péninsule arabe.

Oscar d'honneur en 2003

Nommé à huit reprises aux Oscars, les principales récompenses du cinéma américain, il se voit décerner un Oscar d'honneur pour l'ensemble de sa carrière en 2003, à l'âge de 71 ans. Son registre varié lui a permis d'alterner comédies, drames historiques et films d'horreur.

Parmi les films marquants de sa riche filmographie, on relève «Quoi de neuf, Pussycat?» (1965), «Comment voler un million de dollars?» (1966) avec Audrey Hepburn et «Le Dernier Empereur» de Bernardo Bertolucci (1987).

Peter O'Toole a épousé en 1959 l'actrice galloise Sian Phillips qui lui donnera deux filles et dont il divorcera 20 ans plus tard. Il a eu un fils d'un second mariage. (ats)

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