États-Unis: Le baron de la drogue Frank Lucas est mort
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États-UnisLe baron de la drogue Frank Lucas est mort

L'Américain Frank Lucas est décédé vendredi à 88 ans. Ridley Scott s'en était directement inspiré pour «American Gangster».

Denzel Washington et Russell Crowe sur le tournage du film «American Gangster» de Ridley Scott.

Denzel Washington et Russell Crowe sur le tournage du film «American Gangster» de Ridley Scott.

Keystone

L'ancien baron noir américain de la drogue Frank Lucas est décédé jeudi, à l'âge de 88 ans, de «mort naturelle», a indiqué vendredi son neveu. Il avait inspiré le personnage principal du film «American Gangster» de Ridley Scott.

Elevé en Caroline du Nord et arrivé à 16 ans à Harlem, Frank Lucas aura été l'un des grands pourvoyeurs d'héroïne du célèbre quartier noir de New York, mais aussi de Newark, principale ville du New Jersey, entre la fin des années 1960 et 1975.

Outre sa violence et sa capacité d'intimidation, il doit son succès à son réseau, qui lui a permis de contourner les intermédiaires traditionnels pour s'approvisionner directement en Asie. Frank Lucas a raconté avoir transporté de la drogue dans des cercueils militaires qui rapatriaient des soldats tombés sur le front vietnamien, une version qui a été, depuis, contestée par plusieurs acteurs de l'époque mais retenue dans le film.

Collaboration avec la police

La légende de Frank Lucas a également été forgée par ses sorties flamboyantes, notamment à l'occasion du combat de boxe, en 1971, entre Muhammad Ali et Joe Frazier au Madison Square Garden, où il s'était présenté avec manteau long et chapeau en chinchilla.

«Je ne pouvais pas laisser des gens qui gagnaient moins d'argent que moi parader en pensant qu'ils étaient les maîtres du monde», expliquait-il dans son autobiographie, «Original Gangster».

Interpellé en 1975, il a collaboré avec les autorités américaines dans de nombreux dossiers, ce qui lui vaudra une remise en liberté conditionnelle dès 1981, alors qu'il avait été condamné à 70 ans de réclusion en 1976. Il a de nouveau été arrêté puis condamné en 1984 à sept ans de prison pour trafic de drogue. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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