29.07.2020 à 13:42

Europe de l’EstLe Bélarus a arrêté 32 «combattants» russes

Plusieurs dizaines de membres d’un groupe militaire privé russe, accusés d’être venus «déstabiliser» le pays à l’approche de l’élection présidentielle du 9 août, ont été interpellés ce mercredi par les forces de l’ordre bélarusses.

Cette série d’arrestations au Bélarus intervient sur fond de tensions entre la Russie et le Bélarus. (Photo d’illustration)

Cette série d’arrestations au Bélarus intervient sur fond de tensions entre la Russie et le Bélarus. (Photo d’illustration)

KEYSTONE

Le Bélarus a annoncé mercredi via ses médias d’État l’arrestation de 32 «combattants» russes du groupe militaire privé Wagner, réputé proche du Kremlin, venus «déstabiliser» le pays à moins de deux semaines de l’élection présidentielle du 9 août.

La première chaîne bélarusse et l’agence officielle Belta ont annoncé ces arrestations qui ont été ordonnées après que les autorités ont appris «l’arrivée sur le territoire (bélarusse) de 200 combattants devant déstabiliser la situation en période de campagne électorale», une annonce intervenant sur fond de tensions russo-bélarusses.

«Cette nuit, les forces de l’ordre bélarusses ont arrêté 32 combattants du groupe militaire privé Wagner. En outre, un autre homme a été retrouvé et arrêté dans le sud du pays», indique l’agence Belta.

La télévision bélarusse a montré des images issues de caméras de vidéosurveillance de leur arrivée groupée dans un hôtel proche de la capitale Minsk, puis de leur arrestation. Y sont notamment montrées des liasses de billets de dollars, des passeports russes ainsi que des manuels d’instruction de matériel militaire.

«Les Russes avaient chacun avec eux un petit bagage et trois grosses valises noires chargées dans les véhicules par plusieurs hommes», selon le reportage de la télévision bélarusse.

«Comportement inhabituel»

La même source ajoute que «selon l’administration de l’hôtel, les nouveaux arrivants ont attiré l’attention par leur comportement inhabituel pour des touristes russes et leurs vêtements uniformes de style militaire», ajoutant qu’ils ne «consommaient pas d’alcool et ne fréquentaient pas les lieux de divertissement».

Belta a publié la liste et l'état-civil des 33 personnes arrêtées au total, tous des hommes âgés de 24 à 55 ans.

Le Bélarus organise le 9 août une élection présidentielle dont la campagne a été marquée par une violente répression et plusieurs arrestations visant des candidats à l’élection ou des manifestants d’opposition.

L’autoritaire président Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, et candidat à un sixième mandat, a accusé Moscou de soutenir ses détracteurs, ce que le Kremlin dément.

Tensions

Les relations entre la Russie et le Bélarus sont traditionnellement cordiales, mais marquées par des moments réguliers de tensions liées à des disputes énergétiques.

Ces derniers mois, Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, a cependant multiplié les déclarations dénonçant les pressions russes, accusant notamment Moscou de vouloir transformer son pays en vassal et de chercher à manipuler la présidentielle.

(AFP/NXP)

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