France: Le bikini ou l'histoire d'une bombe... anatomique
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FranceLe bikini ou l'histoire d'une bombe... anatomique

1er juillet 1946: les Américains procèdent au premier d'une série d'essais nucléaires sur un atoll du Pacifique sud. Quatre jours plus tard, un Français dévoile à Paris un maillot de bain du même nom que ce petit îlot.

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Le top model Irina Shayk pose pour le label Agua Bendita.

Le top model Irina Shayk pose pour le label Agua Bendita.

La Russe affiche une silhouette sculpturale (Agua Bendita)

La Russe affiche une silhouette sculpturale (Agua Bendita)

Un modèle de la marque italienne Golden Point

Un modèle de la marque italienne Golden Point

«Le bikini: une bombe anatomique», vantait le slogan de ces deux petits bouts de tissu, un bandeau pour le haut et deux triangles inversés pour le bas, vendus dans un emballage pas plus grand qu'une grosse boîte d'allumettes. Pour présenter la trouvaille, il fallait un écrin. Ce fut à la piscine Molitor, haut lieu du Tout-Paris des années 1930, que Louis Réard, ingénieur automobile dont la famille tenait une boutique de lingerie, décida de présenter «son» bikini, le 5 juillet 1946.

Un défilé anniversaire présentant ce modèle historique mais aussi d'autres pièces rares, des maillots de bains de 1890 à 1970, aura lieu dimanche dans ce chef d'oeuvre de l'art déco. Près de 70 ans plus tôt, Louis Réard n'avait trouvé aucun mannequin professionnel pour porter le bikini dont la présentation officielle fut faite par une danseuse nue de 19 ans, Micheline Bernardini, qui officiait au Casino de Paris et passa à la postérité. Car l'invention, à la une des journaux du monde entier, fait aussi très vite scandale.

«C'est ça, la vraie révolution»

En Europe, sous la pression de l'Église catholique, les gouvernements italien, espagnol et belge interdisent la vente des bikinis. En France,curieusement, il est autorisé sur les plages de Méditerrannée, mais prohibé sur celles de l'Atlantique. «L'arrivée du bikini est un événement dans l'histoire de la mode parce qu'il montre pour la première fois ce que les femmes n'osaient pas montrer jusqu'alors, leur nombril. C'est ça, la vraie révolution», explique à l'AFP Ghislaine Rayer, qui possède une des plus importantes collections de maillots de bains d'époque au monde avec près de 5000 pièces.

Il faut dire qu'outre le nombril, le bikini signé Réard montre aussi largement les fesses, ce qui fait dire à certains que l'ingénieur a aussi inventé le string... Si le maillot deux pièces existe depuis longtemps déjà, c'est la culotte taille haute, montant sur le ventre qui est encore préférée par les dames dans l'immédiat après-guerre, comme en témoignent les images de pin-up ou d'actrices américaines, Marilyn Monroe en tête.

Après sa présentation houleuse du 5 juillet 1946, le bikini entame une traversée du désert et il faudra attendre 1953 pour qu'une autre bombe éclate, encore une fois en France, pendant le Festival de Cannes: elle s'appelle Brigitte Bardot et va affoler les photographes en posant en bikini blanc à fleurs sur la plage du Carlton. «C'est elle qui va faire du bikini une pièce emblématique. En le portant, elle le fait entrer dans le mythe Bardot», explique à l'AFP Marie-Laure Bellon, organisatrice de Mode City, salon international de la lingerie et du swimwear organisé de samedi à lundi à Paris.

«Itsy bitsy, petit bikini»

«Après le scandale, le bikini va se démocratiser, les femmes vont vouloir de plus en plus montrer leur corps, se faire bronzer», ajoute-t-elle. Dans les années 1960, le maillot devient un incontournable et sa popularité se voit renforcée par ses apparitions au cinéma. L'une des plus mémorables est celle d'Ursula Andress sortant des eaux, coquillages en main et poignard au côté, dans une fameuse scène de «James Bond contre Dr No», en 1962.

Des chansons aussi lui sont consacrées comme, en 1960, «Itsy bitsy, petit bikini», titre américain au succès mondial repris notamment en français par Dalida et Richard Anthony, qui raconte l'histoire d'une jeune fille n'osant pas s'afficher en bikini sur la plage. «Il faudra toutefois attendre les années 1970, époque où les femmes s'émancipent et brûlent leur soutien-gorge en public pour que le bikini tel que l'avait conçu son concepteur réapparaisse», définitivement cette fois, relève Ghislaine Rayer. (afp)

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