Thaïlande - Inondations: Le bilan dépasse 500 morts
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Thaïlande - InondationsLe bilan dépasse 500 morts

Le bilan des inondations qui frappent la Thaïlande depuis plusieurs semaines a dépassé dimanche les 500 morts, a annoncé le gouvernement.

Le bilan est désormais de 506 morts dans tout le pays, soit 60 de plus que le bilan précédent, communiqué samedi. Pour le moment, aucun mort n'a été signalé à Bangkok.

Les inondations, provoquées par une mousson d'une ampleur exceptionnelle, ont commencé il y a trois mois et affecté des millions de personnes, principalement dans le nord et le centre du pays.

A Bangkok, au moins un cinquième de la mégalopole de 12 millions d'habitants est désormais noyée sous des eaux imprégnées de boue, de déchets toxiques industriels et ménagers et autres cadavres d'animaux, avec leurs lots de menaces sanitaires.

Centre-ville épargné

Mais le centre d'affaires et financier, coeur stratégique de la ville protégé par des kilomètres de digues, est pour l'instant toujours au sec et devrait le rester, au moins partiellement, avait indiqué samedi la chef de gouvernement Yingluck Shinawatra, lors de son point hebdomadaire sur la situation.

Une digue de sacs de sable géants a été érigée dans le nord de la ville sur 6 kilomètres et de nouvelles pompes ont été installées dans certains quartiers, avait-elle ajouté.

Le marché Chatuchak, très prisé des touristes, était ouvert dimanche mais beaucoup de commerçants étaient absents après les appels à la vigilance lancé par les autorités.

Le métro continuait de fonctionner normalement. Un porte-parole du métro souterrain de Bangkok (MRT) avait indiqué vendredi que des stations devraient fermer si le niveau d'eau atteignait les 40 centimètres.

Voyage déconseillé

Les autorités tentent actuellement d'évacuer une énorme masse d'eau venue du nord par les canaux de l'est et de l'ouest de la ville. Elles ont multiplié les déclarations contradictoires depuis le début de la crise, donnant l'impression de ne pas savoir exactement jusqu'où les inondations iront et à quel point le centre sera touché.

Plusieurs pays, dont les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, Singapour, le Canada et les Pays-Bas, ont recommandé à leurs citoyens de ne pas se rendre en Thaïlande pour le moment. Soulignant que «le centre-ville de Bangkok risque d'être inondé», le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) déconseille aux Suisses de se rendre dans l'agglomération de Bangkok et dans le centre du pays. (ats)

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